История участия заводской команды «Форд» в WRC
Фото: Ford Motor Company
Текст: Максим Вершинин

Вехи истории: заводская команда "Форд" в WRC

Вспоминаем историю заводской команды "Форд" в чемпионате мира по классическому ралли WRC с первого сезона 1973 года по сезон-2012.
14 января 2013, понедельник. 10:00. Авто
Американская марка "Форд", будучи одним из крупнейших автопроизводителей в мире, активно участвовала и в различных дисциплинах автоспорта. Кольцевые гонки, дрэг-рейсинг и, конечно же, ралли. Автомобили с голубым овалом на решётке радиатора стали одним из символом успеха, в том числе и в классическом ралли, добившись множества побед – "Форды" пилотировали многие знаменитые гонщики, но, увы, титулов американский концерн завоевал немного. Отчасти это, наложившись на тяжёлую экономическую ситуацию, подтолкнуло компанию к закрытию заводской команды в WRC. 2012 год стал последним для коллектива в мировом первенстве.

Среди всех производителей автомобилей "Форд" обладает одним из самых богатых исторических наследий в ралли. Европейской подразделение марки в середине 60-х блистало в чемпионате Европы, а после создания в 1973 году чемпионата мира по классическому ралли WRC было принято решение выйти на новый уровень.

В 1979 году, спустя шесть лет после дебюта в WRC, "Форд" завоевал первые титулы: команда стала чемпионом в зачёте производителей, а шведский раллист Бьорн Вальдегорд стал первым в истории чемпионом мира по ралли в личном зачёте (в 1977-1978 разыгрывался Кубок ФИА для пилотов ралли) – победу пилоту принёс Ford Escort RS1800, хотя пару гонок сезона-1979 Вальдегорд проехал на Mercedes 450 SLC. Вице-чемпионом стал напарник Бьорна финн Ханну Миккола.

Следующий успех пришёл в сезоне-1981, когда прославленный финн Ари Ватанен стал сильнейшим в мире раллистом за рулём Ford Escort RS1800. Впрочем, с 1980 по 1984 сезоны включительно "Форд" официально не выставлял свою команду в WRC, сосредоточившись на развитии оказавшегося не очень удачным автомобиля Ford Escort RS 1700T. Так что победа Ватанена была одержана в составе команды David Sutton Cars, а не официального заводского коллектива американской марки.

В 1985 году "Форд" также не выступал с заводской командой – пришла эпоха суперкаров Group B, так что, закрыв в сезоне-1983 проект Ford Escort RS 1700T, коллектив сосредоточился на работе над Ford RS200 – ему предстояло бороться с такими серьёзными соперниками как Audi Quattro S1 и Peugeot 205 T16.

"Форд" вернулся в WRC в 1986 году, однако сезон оказался неудачным. Шведские раллисты Стиг Бломквист и Калле Грундел проехали всего четыре этапа – на домашнем Ралли Швеции, дебютной гонке Ford RS200, Грундел приехал на подиум, однако на Ралли Португалии Йоаким Сантуш вылетел с трассы и насмерть сбил трёх зрителей, что вынудило "Форд" снять свои машины с гонки. Калле стал пятым на Ралли Великобритании, но уже в 1987 году техника Group B оказалась под запретом из-за трагедии финна Хенри Тойвонена на Ралли Корсики…

В 1987 году "Форд" подготовил полноприводную модель Ford Sierra XR4x4 – машина получилась не очень мощной, но "цепкой", а её преемница заднеприводная Ford Sierra RS Cosworth по мощности не уступала соперникам, но обладала нехваткой сцепления на гравийных трассах, которые доминировали в те годы в WRC. Ни Дидье Ориоль, ни Карлос Сайнс со Стигом Бломквистом ничего не могли противопоставить своим оппонентам в сезонах-1978/88.

В 1989-1990 годах "Форд" выставлял Sierra RS Cosworth и Sierra RS Cosworth 4x4 только на отдельных этапах чемпионата мира. Протянув 1991-1992 годы, Sierra RS Cosworth 4x4 окончательно сошла со сцены, уступив место модели Ford Escort Cosworth в 1993 году. С этой машиной "Форд" понемногу начал возвращаться в группу лидеров,
а за предыдущие годы лучшим результатом команды стало вице-чемпионское звание в зачёте производителей сезона-1988.

По ходу чемпионата 1994 года американская марка активно развивала свою новую модель – Бруно Тири, итальянец Мики Биазон, Франсуа Делекур, Ари Ватанен, Томми Мякинен делали всё, что в их силах, смогли выиграть несколько этапов, но за титул побороться не сумели. В сезоне-1995 "Форд" официально не выступал в WRC – расходы на участие в Формуле-1 и британском туринге BTCC привели к сокращению бюджета раллийной команды и честь голубого овала в том году защищал коллектив из Бельгии R.A.S. Sport.

Ни одной выигранной гонки и постоянное прозябание на вторых ролях при невероятных расходах не устраивали "Форд", но и покидать чемпионат мира такому крупному автопроизводителю не хотелось, а потому был найден компромиссный вариант – сократив финансирование, команда была передана в руки компании M-Sport, руководил которой британский гонщик Мальколм Уилсон, ранее и сам пилотировавший раллийные "Форды".

Сезон-1996 "Форд" проехал ещё в статусе полноценной заводской команды, однако ни испанец Карлос Сайнс, ни француз Франсуа Делекур, ни швед Стиг Бломквист, ни бельгиец Бруно Тири и другие пилоты не смогли помочь коллективу завоевать титулы.

В 1997 году бразды правления раллийной программой "Форда" в свои руки взял Уилсон – частный коллектив продолжил развивать доставшуюся ему модель Ford Escort WRC. Цвета команды защищали всё тот же Сайнс, ассистировали которому немец Армин Шварц и финн Юха Канккунен, однако пара побед на этапах при стабильных финишах на подиуме вновь не обернулись победой ни в личном, ни в командном зачётах.

По окончании сезона-1998 на покой ушла модель Escort, более 30 лет выступавшая в WRC, но последний чемпионат принёс легендарной машине только несколько подиумов. О титуле речи не могло и быть, но в "М-Спорт" надежды связывали с новым Ford Focus WRC и приходом в команду шотландца Колина Макрея.

Все гонки года проехал лишь Макрей, а вторую машину команды пилотировали то француз Симон Жан-Жозеф, то норвежец Петтер Сольберг, то швед Томас Радстрём. Колин выиграл два ралли, но проблемы с надёжностью Focus WRC не способствовали борьбе за чемпионство.

Второй год для Ford Focus WRC в составе "М-Спорт" провели Макрей и Сайнс – им удалось занять третье и четвёртое места по итогам чемпионата, а "Форд", при поддержке Сольберга, итальянца Пьеро Лиатти и финна Тапио Лаукканена стал вторым среди марок.

В 2001 году "Форд" был близок к двойной победе, однако Макрей, лидируя перед финальным этапом, Ралли Великобритании, сошёл на первом допе, что позволило взять титул британцу Ричарду Бёрнсу на "Субару", а "Пежо" смог отнять у американской марки титул в зачёте производителей. Британец Марк Хиггинс и итальянец Пауло Андреуччи, выступавшие вместе с Делекуром на отдельных ралли, не смогли набрать достаточное количество очков для победы среди команд…

Сезон-2002 за "М-Спорт" проводили Макрей, Сайнс и новобранец команды эстонец Маркко Мартин, а также бельгиец Франсуа Дюваль и британец Марк Хиггинс, стартовавшие на некоторых этапах. Чемпионат завершился для команды неудачно, хотя пилоты и одержали несколько побед, но титулы были упущены в очередной раз.

В 2003 году из "Форда" ушли Колин и Карлос, а потому "М-Спорт" решил сделать ставку на Мартин и Дюваля, оруженосцами которых сделали финнов Микко Хирвонена и Яри-Матти Латвалу. Кроме того команда подготовила обновлённый Ford Focus RS WRC 02/03 – коллектив выиграл два ралли, несколько раз поднимался на подиум, но от победы в чемпионате оказался далёк.

Неожиданно в 2004 году все этапы WRC проехали Мартин и немец Энтони Вармбольд, а Дюваль и финн Янне Туохино отметились лишь разовыми гонками в составе "М-Спорт". Очередное обновление Ford Focus RS WRC 03/04 принесло Маркко три победы и несколько подиумов, а его напарники завоевали несколько призовых мест и энное количество очков. Эстонец по итогам года стал третьим в личном зачёте, а "Форд" стал вторым среди марок.

В сезоне-2005 у "М-Спорт" полностью обновился состав пилотов – за руль Ford Focus RS WRC 04/06 сели относительно неопытные финн Тони Гардемайстер и немец Энтони Вармбольд, ассистировали которым на разных гонках чех Роман Креста, норвежец Хеннинг Сольберг, испанец Даниэль Сола, аргентинец Луис-Перес Компанк и финн Микко Хирвонен. Предсказуемо "Форд" закончил год без побед, довольствовавшись несколькими подиумами и очковыми финишами, зато команда поработала над очередным обновлением своего "Фокуса".

В 2006 году Уилсон принял решение выставлять в WRC две команды – заводской коллектив "Форда" и частный "М-Спорт", для которого Мальколм нашёл спонсоров. Основную команду представляли опытный финн Маркус Гронхольм и его молодой соотечественник Микко Хирвонен, а за "М-Спорт" выступали "частники" и, конечно, сын Мальколма Мэттью Уилсон – с того сезона "М-Спорт" стал своеобразной кузницей раллийных кадров для "Форда". Ставка Уилсона оправдалась и в 2006 году "Форд" выиграл восемь ралли и до последнего боролся за титул в личном зачёте, но в итоге Гронхольм уступил чемпионство французу Себастьену Лёбу из заводского "Ситроена", зато в зачёте марок американский производитель со своим Ford Focus RS WRC 06 стал лучшим – впервые с 1979 года.

Ситуация с пилотами в сезоне-2007 оставалась стабильной, разве что на отдельных этапах третьим гонщиком "Форда" становился пилот из ОАЭ Халид Аль-Кассими, но вот соперники из "Ситроена" подарков вроде травмы своего лидера не преподносили. Восемь побед, несколько подиумов, набранные на Ford Focus RS WRC 06/07 очки конвертировались для команды Уилсона во второй кряду титул среди производителей и в вице-чемпионство в личном зачёте.

Взамен ушедшего из WRC Гронхольма в "Форд" пришёл из "М-Спорта" уже известный команде Яри-Матти Латвала, который и стал пилотом второго Ford Focus RS WRC 07/08 вместе с Микко Хирвоненом. Некоторые этапы команда Уилсона проводила с расширенным составом, включая экипажи Аль-Кассими и Дюваля. Увы, но за сезон-2008 "Форд" выиграл лишь четыре ралли, заняв вторые места в обоих чемпионатах.

В 2009 году цвета "Форда" так и защищали Латвала, Хирвонен и Аль-Кассими, однако Ford Focus RS WRC 08/09 раскатился только во второй половине сезона и четыре победы Микко вместе с несколькими подиумам его и Яри-Матти, одержавшего одну победу, погоды не сделали. Второе место в зачёте производителей и вице-чемпионский титул Хирвонена, который упустил звание чемпиона в самой последней гонке на Ралли Великобритании, проиграв одно очко.

Сезон-2010 вновь Ford Focus RS WRC 09 пилотировали Яри-Матти и Микко, а вот Халид выступал на Ford Focus RS WRC 08. К сожалению "Форда", за весь год его пилоты выиграли лишь три ралли, а несколько подиумов не помогли в сражении за титул – Латвала стал вторым, команда заняла то же место в зачёте производителей.

Жерар Куинн, Мальколм Уилсон, Крис Паттерсон и Петтер Сольберг на Ралли Аргентины-2012 празднуют 150-й подряд финиш "Форда" в очках на этапах WRC

Жерар Куинн, Мальколм Уилсон, Крис Паттерсон и Петтер Сольберг на Ралли Аргентины-2012 празднуют 150-й подряд финиш "Форда" в очках на этапах WRC


Большие надежды у "Форда" были связаны с 2001 годом, когда в WRC серьёзно поменялся технический регламент и всем пришлось готовить новые машины. На смену "Фокусу" пришла более компактная модель Ford Fiesta RS WRC – "Фиеста" не стартовала в ралли с 1979 года, когда Роджер Кларк и Ари Ватанен пилотировали эту машину на Ралли Монте-Карло. Увы, перемены в правилах не поколебали позиции "Ситроена": три победы "Форда" и несколько подиумов обернулись вторым и четвёртым местом в зачёте пилотов и второй позицией в состязании марок.

Участие компании "Форд" в чемпионате мира по классическому ралли в сезоне-2012 было под вопросом в связи с продолжающимся мировым финансовым кризисом, но, дотянув до последнего, марка всё же гарантировала свой старт в WRC, но лишь на год. Пилотами стали финн Яри-Матти Латвала и норвежец Петтер Сольберг, а на одной гонке его заменил испанец Дани Сордо – многочисленные ошибки пилотов и продолжающиеся с 2011 года технические проблемы привели к тому, что за год "Форд" выиграл лишь два ралли и смог несколько раз попасть в первую тройку на этапах.

В конце сезона-2012 "Форд" объявил, что прекращает поддержку "М-Спорт" и коллектив после 15 лет совместной работы больше не будет носить статус заводской команды американской марки. При этом "Форд" сохранит определённое финансирование работ над раллийными автомобилями различных категорий, а Мальколм Уилсон продолжит выставлять Ford Fiesta RS WRC на старт этапов чемпионата мира, но уже как машины "М-Спорт"…

Своё решение уйти "Форд" объяснил мировым экономическим кризисом, но за всё время выступления в WRC американская марка перенесла не одну такую финансовую неурядицу, выступала в ралли даже невзирая на проблемы с промоутером чемпионата мира. Очевидно, что проблема в другом – шли годы, менялись пилоты и модели автомобилей, но доминировали в чемпионате всегда другие марки. Титулы "Форд" упускал с "завидной" стабильностью, а потому неудивительно, что было принято решение уйти – компания не готова была выкидывать на ветер деньги, которые не приносили так желаемого титула.

Но уход "Форда" кажется необычным на фоне завершения карьеры девятикратного чемпиона WRC француза Себастьена Лёба, залога побед "Ситроена" — в сезоне-2013 возможность взять титул как никогда реальна, однако не стоит забывать, что в чемпионат мира приходит заводской "Фольксваген" с сильными пилотами, огромной финансовой поддержкой, опытными сотрудниками и немалыми знаниями…

В WRC-2013 остаётся две заводские команды – до того непобедимый "Ситроен" и новичок-"Фольксваген". Ушёл "Форд", ушла "МИНИ", а "Хёндэ" только готовится вернуться на трассы чемпионата мира по классическому ралли. Заводского коллектива "голубого овала", за который выступали многие легендарные пилоты, будет не хватать. Но, как знать, может быть "М-Спорт" удастся сделать то, что так и не покорилось американской марке…

Статистика участия заводской команды "Форд" в WRC: 1973-2012

• 2 титула в личном зачёте (Бьорн Вальдегорд — 1979, Ари Ватанен – 1981);
• 3 титула в зачёте производителей (Ford Escort RS1800 – 1979, Ford Focus RS WRC 06 – 2006, Ford Focus RS WRC 06/07 – 2007);
• 308 стартов на этапах WRC;
• 79 побед на этапах WRC (Ford Focus WRC – 41, Ford Escort RS1800/RS – 17, Ford Escort RS Cosworth — 8, Ford Escort RS1600 – 4, Ford Fiesta RS WRC — 6, Ford Escort WRC – 2, Ford Sierra RS Cosworth — 1);
• 315 подиумов на этапах WRC;
• 158 этапов подряд попадания в очки (с Ралли Монте-Карло-2002 по Ралли Испании-2012 включительно);
• 8 финишей на этапах WRC на всех трёх ступенях подиума;
• 21 победный дубль на этапах WRC;
• 1 финиш на этапе WRC на четырёх первых местах (Ралли Новой Зеландии-1979);
• 24 этапа подряд финиш на подиуме WRC (с Ралли Иордании-2008 по Ралли Швеции-2010 включительно);
• 13 побед на Ралли Греции (самый успешный этап WRC для "Форда");
• 14 побед Микко Хирвонена на этапах WRC за "Форд" (самый успешный пилот марки в WRC), 12 побед Маркуса Гронхольма, 9 побед Колина Макрея;
• 24 различных этапа WRC, которые выиграл "Форд";
• 18 различных пилотов побеждали в WRC за "Форд";
• 5 побед подряд на этапах WRC (Ралли Италии, Ралли Греции, Ралли Польши, Ралли Финляндии и Ралли Австралии в сезоне-2009)
• 15 лет сотрудничества "Форд" и "М-Спорт" (с 1997 по 2012 год включительно);
• 1 победа в первый же год сотрудничества "Форд" и "М-Спорт" (Ралли Греции-1997).
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 9
6 декабря 2016, вторник
5 декабря 2016, понедельник
4 декабря 2016, воскресенье
Как вы относитесь к решению Нико Росберга покинуть Формулу-1?
Архив →