Дэвид Култхард за рулём чемпионского Jaguar D-Type
Фото: Getty Images
Текст: Дмитрий Захарченко

Невосполнимая победа "Ягуара" в Ле-Мане

8 февраля 1985 года скончался основатель "Ягуара" Уильям Лайонс. Вспомним его самую сомнительную победу на фоне гибели 85 человек.
8 февраля 2014, суббота. 16:30. Авто
Майк Хоторн на новеньком автомобиле первым пересёк финишную черту гонки "24 часа Ле-Мана" 1955 года и принёс D-Type первую победу в знаменитом марафоне. На следующий день французские газеты вышли с фотографией отмечающих триумф Хоторна и его напарника Айвора Бьюба на фоне сообщений о похоронах 83 погибших зрителей и гонщика Пьера Левега

История этой победы началась двумя годами ранее. "Ягуар" стремился выиграть "24 часа Ле-Мана", самую престижную гонку спортивных машин того времени. Таким образом глава компании Уильям Лайонс пытался доказать превосходство своей техники над конкурентами. Автомобили Лайонса уже тогда славились изящным дизайном, продуманными инженерными решениями и баснословной скоростью — именно с "Ягуаров" пошла традиция указывать максимальную скорость машин.
Лайонс относился к разработке машин как к искусству, кроме того, будучи опытным инженером, он был способен создавать недорогие автомобили.

Лайонс относился к разработке машин как к искусству, кроме того, будучи опытным инженером, он был способен создавать недорогие автомобили и не стремился накручивать цены на свою продукцию. Именно это и стало причиной того, что "Ягуар" в то время не был до конца признан среди люксовых марок — машины этой категории должны стоить дороже. Победа в "24 часах Ле-Мана" не только бы поставила "Ягуар" в один ряд с самыми престижными марками, но и доказала бы, что автомобили Лайонса — лучшие в мире.

Выпущенная в 1951 году C-Type выиграла "24 часа Ле-Мана" в 53-м, но конкуренты во главе с "Мерседесом" не стояли на месте. Преемницей победителя стала модель D-Type, для которой был разработан новый кузов, однако механику было решено перенести из старой машины. По большому счёту D-Type не представлял собой ничего по-настоящему нового, однако в целом автомобиль был выполнен в духе "Ягуара". В нём применялись все свежие идеи — полумонокок, вокруг которого выстроен обтекаемый кузов, дисковые тормоза. Машина представляла собой гармоничную мозаику современных технологий в стильной упаковке.

В 1954 году D-Type проиграла "Феррари". Из-за технических неполадок "Ягуар" отстал на круг и финишировал вторым. Следующий год инженеры потратили на испытания различных конфигураций кузова для улучшения аэродинамики, ведь в 55-м они должны были противостоять немецкой новинке — "Мерседесу" 300 SLR, построенному на основе доминировавшего в Формуле-1 W196. Кроме этого, в числе фаворитов назывались "Астон Мартины", так что гонка обещала быть очень напряжённой.

Уильям Лайонс с "Ягуаром"

Уильям Лайонс с "Ягуаром"

На третьем часу гонки произошла трагедия, вошедшая в историю как самый кровавый инцидент в автоспорте. В конце 35-го круга пилот "Ягуара" Майк Хоторн увидел, что с пит-уолла его зовут на дозаправку. Благодаря дисковым тормозам его D-Type была способна эффективнее конкурентов сбрасывать скорость, и англичанин в последний момент ударил по тормозам. Шедший позади него на "Остин-Хили 100" Лэнс Маклин не ожидал подобного манёвра, но всё же успел отрулить влево. Позади этой группы на скорости 240 км/ч мчался "Мерседес" Левега — француз налетел на автомобиль Маклина и взлетел в воздух. Неуправляемый 300 SLR рухнул на трибуны и разлетелся на части — вырванный двигатель полетел в толпу, а лопнувший бензобак взорвался. Разбитым "Мерседесом" убило 83 зрителей, а вылетевший из кокпита Левег скончался от удара головой о трибуну.

Судьи решили продолжить гонку: расходившиеся зрители могли помешать каретам "скорой помощи" добраться до трассы. Чуть позже в "Мерседесе" решили сняться с дистанции, несмотря на лидирование в гонке. Подобное предложение было сделано и "Ягуару", но британцы отказались — D-Type первым встретил клетчатый флаг.

Широко известно, что после этого события гонки в Швейцарии были запрещены на несколько десятилетий, "Мерседес" свернул спортивную программу, а чуть позже их примеру последовал и "Ягуар". Однако куда реже вспоминается ещё одна трагедия, связанная с той гонкой.

По пути на трассу в Ле-Мане в ДТП погиб 25-летний сын главы "Ягуара" — Джон Майкл Лайонс. Он был единственным сыном Уильяма Лайонса и Греты Браун, у которых были ещё две дочери. Несмотря на утрату, несмотря на гибель десятков людей в Ле-Мане, Лайонс остался верен любимому делу — созданию машин, хотя многие считали виновным в аварии именно Хоторна, гонщика "Ягуара".

После этих событий D-Type в составе частной команды ещё дважды выиграл в Ле-Мане, при этом в 1957 году в составе победившего экипажа выступал Эйвор Бьюб, напарник Хоторна по гонке 1955-го. Тем не менее дальнейшая судьба Хоторна и Бьюба тоже оказалась печальной.
По пути на трассу в Ле-Мане в ДТП погиб 25-летний сын главы "Ягуара" — Джон Майкл Лайонс. Он был единственным сыном Уильяма Лайонса.

В январе 1959 года в аварии на шоссе А3 за рулём "Ягуара" Mk1 погиб Майк Хоторн, а всего семью месяцами позже от травм полученных в аварии в гонке Формулы-2 в Клермон-Ферране скончался Эйвор Бьюб. Уильям Лайонс оставался у руля компании вплоть до 1972 года, после чего сконцентрировался на разведении скота на собственной ферме. Он умер ровно 29 лет назад — 8 февраля 1985 года в возрасте 83 лет.

"Ягуар" же по-прежнему остаётся одной из самых узнаваемых марок в мире. На автомобилях этой фирмы, ныне принадлежащей индийскому концерну TATA, ездят представители шоу-бизнеса и истеблишмента. Она остаётся символом престижа, статуса и роскоши, хотя первоначально над автомобилями Лайонса посмеивались, считая, что хорошая машина не может стоить так дёшево. А пять лет назад на аукционе Bonhams за £2,2 млн был продан самый первый экземпляр D-Type. Всего было выпущено 87 таких автомобилей.

Ужасная авария на "24 часах Ле-Мана" 1955 года

Ужасная авария на "24 часах Ле-Мана" 1955 года

Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 10
9 декабря 2016, пятница
8 декабря 2016, четверг
7 декабря 2016, среда
Как вы относитесь к решению Нико Росберга покинуть Формулу-1?
Архив →