Жертва моды
Фото: Reuters
Текст: Александр Стельмах

Жертва моды

Ник Вирт предложил общественности бескомпромиссный дизайн болида "Вёрджин". Это означает: когда придут неприятности, пощады не будет, предупреждает наша рубрика "Жёлтый флаг".
9 апреля 2010, пятница. 15:45. Авто
В то время, когда космические корабли Ричарда Бренсона бороздят просторы вселенной — его астросамолёт "Галактик" успешно совершил первый суборбитальный "прыжок", — в Формуле-1 усилия команды "Вёрджин" пока натолкнулись на детскую ошибку. Оказалось, что спроектированный с фанфарами автомобиль VR-01 не в состоянии проехать полную дистанцию с нормальной скоростью: для этого не хватает ёмкости бензобака.

Уже на втором Гран-при амбициозный новичок получил щелчок по носу.
Команда не смогла скрыть эту оплошность от общественности — конструкция монокока омологируется специальной процедурой FIA в начале сезона, и для того, чтобы вместить бензобаки повышенной ёмкости, "Вёрджину" пришлось запрашивать официальное разрешение. В результате некоторые представители паддока в Австралии почти в открытую насмехались над новой амбициозной командой. Досталось и CFD-проектированию, за которое так ратует технический директор команд Ник Вирт — аббревиатуру быстро расшифровали как Complete Fuel Deficit ("Полный дефицит топлива"). Справедливости ради, CFD-проектирование относится к проблеме бензобаков лишь опосредованно, но легче от этого команде Вирта не стало. В результате до Гран-при Испании, когда "Вёрджин" собирается представить нормальные бензобаки, команда будет выступать с мотором, прожорливость которого будет значительно ограничена. Результативность на трассе — тоже.

Мытарства компании "Вёрджин" весьма радуют её многочисленных критиков. У коллектива Джона Бута и Ника Вирта появилось немало недоброжелателей ещё до появления автомобиля VR-01 на межсезонных тестах. С весьма заносчивым видом Ник Вирт начал показывать "старым" командам, как нужно дёшево строить болиды.

Досталось даже команде "Браун" — обладателю Кубка Конструкторов прошлого сезона. Ник Вирт долго рассказывал, что новое переднее крыло, которое использовалось Баттоном в Сузуке, было спроектировано с ошибками — и никакая продувка в аэродинамической трубе не смогла эти недостатки выявить. При этом до сих пор неясно, какое именно крыло имел в виду Вирт, ведь "Браун" не вносил серьёзных изменений в этот элемент для Гран-при Японии. Подобные откровения не могли не остаться незамеченными конкурентами, которые, что называется, затаили дыхание, злорадно ожидая крупных проблем у новой команды.

В том, что они последуют, не сомневался почти никто. Ник Вирт применил радикальный бескомпромиссный подход к конструированию автомобиля. В отличие от "Лотуса" или "Хиспании", англичанин сразу начал атаковать — не оставляя себе технических компромиссов и пути назад. Все новые команды Формулы-1 используют коробку передач Xtrac - ею агрегатируется мотор "Косворт".

Вирт весьма амбициозен, но хватит ли денег на удовлетворение его проектов?
В отличие от своих коллег-ковичков, которые устанавливают полностью готовую КПП, "Вёрджин" использует картер собственной разработки, оставляя от Xtrac только начинку. Это позволило Вирту спроектировать заднюю подвеску автомобиля очень компактной, улучив аэродинамическую эффективность VR-01. К слову, манипуляции с картером подвески, по мнению некоторых специалистов, могли стать причиной постоянных проблем с гидравликой, от которой команда страдала ещё с самого начала межсезонных тестов. Другие коллективы — "Лотус" в частности — пока намеренно консервативны.

Пресловутый картер подвески, вне всякого сомнения, претерпит изменения, поскольку на данном этапе он создаёт фактически унифицированную подвеску для команд Майка Гаскойна и Колина Коллеса. И "Лотус", и "Хиспания", как уже говорилось, неминуемо "сбросят жирок" системы охлаждения, которая спроектирована намеренно грубо — чтобы повысить её надёжность. Подобный бескомпромиссный подход делает Ника Вира весьма похожим на своего соотечественника Эдриана Ньюи, выступившего, к слову, резко против CFD-философии. По мере появления изощрённых аэродинамических конструкций в болидах Формулы-1 машины "Макларен", а затем и "Ред Булл" становились быстрее, однако росло и количество технических сходов.

Впрочем, агрессивная конструкция Ника Вирта не самая главная проблема команды — часто те, кто не рискует, никогда не обливаются шампанским под увертюру "Кармен". Показателен пример Гвидо Форти, который, обладая прекрасным финансированием, дул на воду в сезоне 1995 года, предложив ультраконсервативную, ультранадёжную и удльтрамедленную машину в качестве плацдарма наступления команды "Форти". В результате спонсоры были не в восторге от крайне слабых выступлений, и к 1996-му коллектив оказался в фатальном кризисе.

Ник платит за ошибки сам. В прямом смысле.
Главная проблема Вирта — скованность в средствах. Как известно, империя Ричарда Бренсона даёт деньги команде опосредованно — относительно небольшая сумма сопровождается правами использовать марку "Вёрджин" и участвовать в маркетинговой деятельности, что само по себе привлекательно — сторонние спонсоры у команды есть. Это и форекс-брокер FxPro, который использует Формулу-1 в своей рекламе, и небезызвестная компания Marussia.

Правда, бюджет у нового коллектива всё равно остаётся очень небольшим — меньше $ 60 млн. В результате бескомпромиссный дизайн Вирта становится невероятно рискованным мероприятием с точки зрения финансов. К тому же, как оказалось, центров финансовой ответственности в команде несколько — платить за исправление вопиющей ошибки с бензобаками будет не команда "Вёрджин", а собственная компания Ника Вирта "Вирт Ресёрч", которая является главным подрядчиком гоночного коллектива Джона Бута. Стоимость изменений превысит $ 1,5 млн. Поводов для радости лично для Вирта немного.

К тому же, не стоит забывать: попытка изменить конструкцию бензобаков не станет тривиальной задачей — и наверняка потребует компромиссов. Так было в прошлом году: после легализации двойного диффузора команды-конкуренты "Брауна", "Тойоты" и "Уильямса" довольно быстро внедрили похожее решение — но на полную мощность оно заработало только в этом сезоне, когда весь автомобиль можно было перепроектировать с учётом этого важного аэродинамического элемента. Весьма вероятно, что спешная необходимость вставить более ёмкие баки нарушит цикл обновлений "Вёрджина", что резко негативно отразится на имидже команде.

А имидж, в конечном итоге, это именно то, за чем в Формулу-1 пришёл Ричард Бренсон
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 25
4 декабря 2016, воскресенье
3 декабря 2016, суббота
2 декабря 2016, пятница
Как вы относитесь к решению Нико Росберга покинуть Формулу-1?
Архив →