Один "Лотус". Два "Лотуса". Ни одного "Лотуса"?
Фото: Team Lotus
Текст: Максим Вершинин

Один "Лотус". Два "Лотуса". Ни одного "Лотуса"?

Известный британский журналист Джо Савар рассказал о любопытном варианте развития событий, при котором из двух "Лотусов" в Формуле-1 может не остаться ни одного…
15 сентября 2011, четверг. 13:53. Авто
Давным-давно существовала гоночная команда Team Lotus, которая решила отойти от дел в начале 1990-х, и с тех пор это об этом имени в гонках не слышал никто. Не слышал до тех пор, пока несколько предприимчивых
Битва Team Lotus и Group Lotus принесла проблемы даже поклонникам Формулы-1, которые путались в командах Lotus Renault GP (LRGP) и Team Lotus – обе к тому же используют двигатели "Рено".
малазийцев и руководство национального автопроизводителя "Протон", которому принадлежат права на имя Team Lotus и весь бренд Lotus Cars, не решили возродить знаменитую команду Формулы-1.

Но с приходом в Group Lotus Дэни Бахара, который рассматривал автоспорт как стратегический план по развитию компании, появилась вторая команда "Лотус" и началась битва Team Lotus и Group Lotus. Это принесло проблемы даже поклонникам Формулы-1, которые путались в командах Lotus Renault GP (LRGP) и Team Lotus – обе к тому же используют двигатели "Рено".

Одна команда сделала свои болиды зелёными, другая – чёрными. Одни называют команды "Good Lotus" и "Bad Lotus", другие зовут их "Lotus" и "Louts", но большинство болельщиков не может понять, что к чему, да и, честно говоря, их это особо не волнует.

Структура Team Lotus относительно проста. Команду составляют Тони Фернандес и несколько его партнёров, имена которых известны, но они сами предпочитают оставаться в тени всей гоночной шумихи. Со вторым "Лотусом" всё куда сложнее. LRGP – это бывшая команда Renault F1, которая испокон веков свои болиды в Формуле-1 называла "Рено". Владельцами "Лотуса-Рено" является компания GenII Capital, включающая в себя инвесторов из Люксембурга и в том числе Жерара Лопеса и Эрика Люкса. Эти двое выкупили команду у "Рено", используя деньги, которые когда-то были даны ему взаймы банком "Рено"!

Когда "Рено" потребовало вернуть займ, Лопесу пришлось искать деньги в другом банке, и так получилось, что Жерар занял деньги у российского бизнесмена Владимира Антонова. Антонову, по его словам, команда Формулы-1 абсолютно не нужна, и для него инвестиции в "Лотус-Рено" просто бизнес, направленный на получение прибыли, и всё, что ему нужно – получить от Лопеса свои деньги с процентами от сделки. В то же время Лопес подписал спонсорский контракт с Group Lotus, руководит которой Дэни Бахар – человек, который убедил малазийский концерн выделить ему средства на строительство утопичной по своей задумке автомобильной компании в промзоне близ
Компании "Протон", которой, собственно, и принадлежит Group Lotus, очень не нравится тот размах, с которым Дэни тратит её деньги без особого с того результата и потом малазийский концерн намерен свернуть амбициозные планы Бахара либо до разумного минимума, либо вообще закрыть эту программу как финансового невыгодную.
Норвича (Великобритания).

Именно благодаря Лопесу Бахар и стал одним из главных действующих лиц битвы за "Лотус" – Lotus стал титульным спонсором команды как минимум на пять лет, однако соглашение было отложено на год из-за того, что те немалые деньги, которые Бахар получил от азиатских банков, будут вложены в LRGP в не самый подходящий момент (на фоне борьбы за бренд "Лотус" и исторические зелёно-жёлтые цвета). Чтобы никому не пришлось краснеть, болиды "Лотуса-Рено" остались чёрно-золотыми. Но у самой команды оказалось мало наличных.

В итоге потенциально быстрая машина сезона-2011 так и не показала свою скорость из-за травмы Роберта Кубицы и неспособности Ника Хайдфельда полноценно заменить поляка. Виталий Петров играл в этой ситуации маленькую роль, но привлечённые им из России средства позволили команде более-менее стабилизировать финансовое положение, а сам пилот достойно выполнял свою работу.

Эта ситуация поставила Лопеса в непростое положение, поскольку теперь ему нужно где-то найти средства, чтобы завершить начатую работу. Первоочередной задачей для Жерара является возврат займа Антонову, иначе российский бизнесмен может стать обладателем контрольного пакета акций Lotus Renault GP. Говорят, что Лопес обеспечил себе "золотой парашют" на случай ухода и дал Бахару опцион на покупку команды в случае совсем уж печального развития событий. Впрочем, Дэни тоже не сплоховал и приобрёл опцион у самого Антонова, если права на команду перейдут россиянину.

Но более серьёзной проблемой для Бахара может стать его безудержное желание превратить Group Lotus во всемирный бренд наподобие "Феррари" (важным элементом которого станет спортивная составляющая). Компании "Протон", которой, собственно, и принадлежит Group Lotus, очень не нравится тот размах, с которым Дэни тратит её деньги без особого с того результата. Потому малайзийский концерн намерен свернуть амбициозные планы Бахара либо до разумного минимума, либо вообще закрыть эту программу как финансового невыгодную. Именно этим можно объяснить постепенное угасание планов по участию "Лотуса" в IndyCar и резкое снижение числа гоночных серий, в которых перед началом сезона-2011 планировала участвовать марка. И это не говоря о том, что до сих пор никто не изъявил желание приобрести Lotus Exos Type 125, позиционируемый как гражданский аналог болида Формулы-1.

Пока лихорадит Lotus Renault GP и Group Lotus, владелец Team Lotus Тони Фернандес вдруг понял, что и ему бренд "Лотус", в общем-то, не нужен. Предприимчивый бизнесмен, в обмен на отказ от претензий на Lotus получивший 20 % доли в национальных авиакомпаниях Малайзии (для Фернандеса, собаку съевшего на авиационном бизнесе, такой обмен очень и очень выгоден), понял, что лучше сосредоточиться на развитии марки Caterham (начинавшей так же с постройки машин по лицензии "Лотуса"), владельцем которой он недавно стал. И теперь Фернандес всецело сосредоточен на развитии успеха "Катерхэма" среди представителей среднего класса в Азии и укреплении позиций компании в уже сформировавшемся круге почитателей Caterham в Европе. Неоспоримым преимуществом для Тони в этом деле является возможность пропаганды и создания любых ценностей для бренда "Катерхэм", когда в случае с "Лотусом" он был прочно связан по рукам и ногам историческим наследием.

В битве за "Лотус" ещё не всё окончательно решено и остаётся немало вопросов. Например, все забыли про сценарий, когда Лопес найдёт средства, чтобы сохранить "Лотус-Рено" в своих руках и использовать команду для развития своего бизнеса. Если всё пойдёт успешно, то Жерар не только получит контроль над LRGP, но и будет получать прибыль, а также ему не придётся менять раскрученное временем имя.

Вместе с тем для самого "Рено" приход GenII Capital и Group Lotus был очень кстати, дав возможность в нужный момент снизить своё присутствие в Формуле-1 и сохранить шанс быстро и без особых потерь полностью продать команду. После скандала с Нельсиньо Пике на Гран-при Сингапура команда "Рено" оказалась в немилости как у спонсоров, так и у представителей Формулы-1 в целом – имидж марки оказался изрядно подпорчен и хотя главные действующие лица той истории были отправлены в отставку, "Рено" поспешила продать команду Лопесу в надежде, что тот сменит имя и постепенно связка "Пике-"Рено"-Сингапур" забудется.

Не вышло. Два года спустя "Рено" продолжает выступать (скажем прямо, не очень успешно) в гонках Гран-при, и хотя победы "Ред Булл" играют на пользу французской марки как поставщика моторов, в "Рено" явно находятся в сложной ситуации –
Возобновление сотрудничества с Williams возвращает "Рено" в сознании поклонников Формулы-1 к 1990-м годам, когда тандем команды и моториста был поистине непобедим – для французской компании это отличный способ поправить пошатнувшееся реноме.
компания находится в непростом положении, поскольку имидж явно страдает, а новые владельцы не торопятся менять название Lotus Renault GP, поскольку смена имени команды приведёт к серьёзным материальным потерям из-за условий Договора согласия.

На самом деле "Рено" продолжает очень успешную программу в Формуле-1, только особого "выхлопа" от этого нет – лишь заядлые фанаты Королевских гонок в курсе какие моторы на каких машинах стоят. Если вы далеки от гонок, то, взглянув на болиды "Ред Булл", вполне могли бы подумать, что они оснащаются двигателями Infiniti, а большинство считает, что на машинах "Лотуса" используются силовые агрегаты Lotus. В стремлении возродить былой имидж "Рено" новый главный операционный директор Renault Карлос Таварес выступил за возрождение исторически славного альянса "Уильямс-Рено". Возобновление сотрудничества с Williams возвращает "Рено" в сознании поклонников Формулы-1 к 1990-м годам, когда тандем команды и моториста был поистине непобедим – для французской компании это отличный способ поправить пошатнувшееся реноме.

Таварес – умный и расчётливый делец, а потому он понимает, что в Формуле-1 важно сохранить фирменные жёлтые цвета и бренд "Рено" в названии болида. Достичь этого можно вложение не очень большой суммы в качестве спонсорской поддержки одной из команд: формально это будет болид "Рено", и успех будет ассоциироваться с маркой, но в случае неудач бренд не пострадает, поскольку компания не занимается постройкой машины и претензии к ней нелогичны.

Не стоит забывать, что 15 % акций "Рено" принадлежат правительству Франции и этот акционер имеет куда большее влияние, чем все остальные – не исключено, что "Рено" найдёт поддержку во властных кругах, которые добровольно принудительно попросят крупные французские компании помочь команде Формулы-1. У Пятой республики богатая история в гонках Гран-при, у Франции хорошо развита автомобильная промышленность, но в наши дни эта страна постепенно начинает ослаблять своё присутствие в Формуле-1, начиная с потери национального этапа и отсутствия француза среди пилотов, а это уже та ситуация, которая требует незамедлительной реакции. Нынешний премьер-министр Франции Франсуа Фийон уже дал понять, что работа по возвращению Гран-при Франции в календарь Формулы-1 идёт, а за национальным этапом может последовать и возвращение в пелотон французского гонщика и, возможно, чистокровной французской команды, которая вполне может быть создана на базе действующего LRGP…

Учитывая все перипетии битвы Team Lotus и Group Lotus в сезоне-2011, отвлекшей внимание даже от самих гонок, в следующем году Формула-1 может остаться вовсе без легендарного имени. Сначала был один "Лотус", потом стало два "Лотуса", а сейчас может остаться ни одного "Лотуса". Чем чёрт не шутит, не исключено, что в 2012 году Lotus Renault GP станет просто Renault, а Team Lotus превратится в Caterham и в очередной раз на старте Гран-при не будет "Лотуса".
Источник: Блог Джо Сейварда
Оцените работу журналиста
Голосов: 7
3 декабря 2016, суббота
2 декабря 2016, пятница
Как вы относитесь к решению Нико Росберга покинуть Формулу-1?
Архив →