Прошло 20 лет со дня смерти Дражена Петровича
Фото: Getty Images
Текст: Александр Мороз

Реквием Моцарта

Немногим более 20 лет назад ушёл из жизни Дражен Петрович. ESPN вспоминает непростую судьбу игрока, предопределившего революцию в НБА.
9 июня 2013, воскресенье. 19:00. Баскетбол

Шла первая неделя июня 1993 года. В то время Дражен Петрович находился в Польше, где в составе сборной Хорватии играл отборочный матч чемпионата Европы. Тогда он позвонил своему другу и адвокату Нику Гояку из Портленда. Даже несмотря на то что Петрович покинул клуб из Орегона и перебрался в «Нью-Джерси», продолжал регулярно общаться с товарищем. Тогда он позвонил, чтобы сообщить новость: его включили в третью символическую сборную НБА.

«Он сказал: Ник, я, европеец, вошёл в число 15 лучших. Это действительно что-то значит, – вспоминает Гояк. – Последнее, что он сказал мне, это то, как он гордится собой».

Самолюбие венчало четыре сезона напряжённой работы. Как физической, так и ментальной. Ведь Дражену необходимо было завоевать авторитет, доверие. На тот момент исполнитель, приехавший в лигу из Европы, считался чуть ли не инопланетянином. Даже несмотря на то что к моменту прихода в ассоциацию за ним уже закрепилось несколько прозвищ – от Моцарта до «улучшенной версии Пита Маравича».

Тем не менее поначалу наш герой не был готов к НБА. Благо он сразу понял, что диктовать свои условия в чужой лиге – бессмысленная затея. Тогда он и начал меняться в угоду ассоциации. Трансформировал стиль игры, проводил дни и недели в тренажёрном зале. Конечно, возможности в «Портленде», в котором Дражен провёл сезон с лишним, были ограничены. Благо он умело воспользовался переходом в «Нетс», став третьим лучшим атакующим защитником в лиге. Кроме того, Петрович был первым баскетболиста из Старого Света, которого включили в символическую сборную.

Восторг звучал в голосе Дражена во время того телефонного разговора. Ещё бы, ведь игроку удалось вдребезги уничтожить стереотип, гласивший: европейским спортсменам нечего делать в НБА. Мол, ни физически, ни по стилю игры они совершенно неконкурентоспособны. Но Петровичу удалось доказать, что это не так. Он завоевал безграничное уважение в 28 лет, пробыв всего четыре сезона в лиге.

Покорёженный автомобиль и место гибели Дражена Петровича

Покорёженный автомобиль и место гибели Дражена Петровича

Друзья попрощались – и Гояк испытывал тёплые чувства от того, что Дражен сделал очередной шаг в покорении Америки.

Через два дня Петровича не стало…

Вице-президент «Портленда» по баскетбольным операциям Баки Бакуолтер долгое время был очарован возможностями европейских исполнителей. Даже тогда, когда они были, мягко говоря, не востребованы в НБА. Американский специалист Джордж Фишер, работавший тренером во Франции, подтверждал: игроки из Старого Света действительно могут усилить коллектив. Тем не менее он отметил: «Конечно, в то время наставники боялись брать к себе европейцев. Ведь у последних сложилась репутация вспыльчивых людей с нелёгким характером. Кроме того, в физическом плане они частенько уступали американцам».

Как бы то ни было, Бакуолтер обсуждал с бывшим коллегой положение дел по ту сторону Атлантики с целью поиска подлинных талантов. Его взор приковал дуэт Дражен ПетровичАрвидас Сабонис. Любопытно, что в то время они считались принципиальными соперниками. «Во время матчей с „Жальгирисом“ Дражен преследовал две цели. Первая – победить. Вторая – показать, что именно он, а не Сабонис, является лучшим европейским баскетболистом», – вспоминает Желько Павличевич, который тренировал Петровича в сезоне-1985/86. Тогда будущая звезда НБА выступал за «Цибону» – и, что любопытно, его коллектив обыграл в финале Кубка чемпионов (теперешней Евролиги) как раз «Жальгирис» с Сабонисом.

Бакуолтер пользовался любой возможностью, чтобы слетать в Европу и посмотреть за игрой парочки. В Петровиче в первую очередь он усмотрел превосходное сочетание природного таланта и набора игровых качеств: «Я был уверен, что он достаточно одарён для того, чтобы заиграть в НБА. К примеру, если бы в то время вы бы решились составить видеопособие о том, как нужно правильно бросать, то вам следовало бы захватить камеру на матчи „Цибоны“. С технической точки зрения бросок Дражена был безукоризненным».

Бакуолтер с благословения владельца «Трэйл Блэйзерс» Ларри Вейнберга выбрал и Петровича, и Сабониса на драфте 1986 года. Даже несмотря на то что тогда ни он, ни любой другой руководитель команды НБА не знал, как правильно использовать баскетболистов из Старого Света.

В сильнейшей лиге мера Петрович дебютировал тремя годами позднее, в 25-летнем возрасте. К тому моменту он добился в европейском баскетболе всего, чего только можно было. И в качестве спутника в новых испытаниях нанял себе агента – Уоррена Легарье. Почему именно его? Дело в том, что последний также представлял интересы первого западного европейца, появившегося в НБА (испанца Фернандо Мартина). «Руководство команд хотело заполучить кого-нибудь уникального. Проблема была в тренерах. Они всегда чувствовали, что привлечение игрока из-за границы – скорее маркетинговый шаг, чем реальная необходимость. Многие наставники опасались того, что европейские исполнители не будут коммуникабельными, особенно в решающие моменты поединков», – отметил агент.

Дражен Петрович в игре против сборной США на Олимпиаде-1992

Дражен Петрович в игре против сборной США на Олимпиаде-1992

Правда, в случае с Петровичем была другая проблема – ему приходилось отсиживаться за спиной самого Клайда Дрекслера. Что, впрочем, ничуть не поколебало его уверенности в своих силах. «Он всегда говорил: я могу, могу играть, тренер зря меня не использует», – поведал Дино Раджа, бывший одноклубников Петровича по сборным Югославии и Хорватии, который позже провёл четыре года в составе «Бостона».

Ну а в первой половине сезона-1990/91 Петровича обменяли в «Нью-Джерси». Дражену нужен был человек типа Бакуолтера, который бы верил в европейских баскетболистов. И таким человеком стал Уилли Рид, генеральный менеджер «Нетс», который видел, что со временем Петрович может вырасти в очень хорошего игрока. Как оказалось, хорват оправдал ожидания. Более того – стал звездой лиги.

«Дражен – уникальное явление в истории баскетбола, – говорит Рик Карлайл, который в то время работал в команде в качестве помощника. – Он знал положение дел в НБА и понимал, что его успехи – не только личное дело. Он осознавал, что расчищает площадку для будущих поколений. Своими успехами в лиге он доказал, что не стоит бояться игроков из Старого Света».

Летом 1991 года Дражен понимал, что в новом сезоне ему светит постоянное место в стартовой пятёрке. Поэтому хорват провёл месяцы, занимаясь в тренажёрном зале вместе с Ричем Далатри, тренером «Нетс» по физподготовке, пытаясь привести тело в соответствие с высокими требованиями НБА. «Он хотел быть лучшим. Хотел доказать, что способен успешно адаптироваться к американскому баскетболу», – отметит позже Далатри.

В том сезоне Петрович набирал 20,6 очка в среднем за матч при 50% реализации бросков с игры, финишировав вторым в голосовании на звание самого прогрессирующего игрока в НБА. В дебютном же матче в плей-офф защитник настрелял аж 40 очков. «Тогда никто не верил, что европейский баскетболист способен на такое. Что ж, кое-кому пришлось изменить мировоззрение», – поведал Раджа.

На Олимпиаде 1992 года в Барселоне он стал одним из лучших. После чего провёл ещё один сумасшедший сезон в НБА. В частности, теперь Петрович перестал выполнять роль классического снайпера, став куда более разносторонним исполнителем. Тогда он набирал уже по 22,3 очка за поединок (девятый результат в лиге) и снова вывел «Нетс» в плей-офф.

Между тем его будущее было под вопросом. Сообщалось, что Дражен принял близко к сердцу тот факт, что его не выбрали для участия в Матче звёзд. Он считал, что всё это результат ксенофобии, всё ещё царившей в НБА. Кроме того, тем летом он собирался стать свободным агентом в наказание команде, которая проявляла слабую активность в переговорах о новом контракте. Предложения от европейских клубов внесли ещё большую путаницу. После того как «Нью-Джерси» уступил «Кливленду» в первом раунде плей-офф, Петрович сообщил журналистам о том, что его карьера в НБА закончена.

Именно уникальная бравада и смелость отличали Дражена от европейских современников. Это был беспрецедентный подход: до этого иностранцы, оказавшиеся в лиге, с лёгкостью шли на снижение роли в коллективе, лишь бы остаться в ассоциации. В свою очередь Петрович не желал мириться с положением дел, заодно и дал надежду будущим поколениям, показав: европейский исполнитель может быть годен для большего, чем для роли обычного ролевого игрока…

И в один день всё это исчезло. Он в последний момент передумал и сел в машину друга, который понёсся по шоссе в Германии на запредельной скорости и по слишком влажной дороге. Его смерть опустошила многих. Инцидент вынуждал Чака Дейли подать в отставку с поста главного тренера, но лишь уважение к Риду удержало его на ещё один год. Перспективные «Нетс» развалились и надолго очутились в низах турнирной таблицы. Сборная Хорватии, серебряный медалист Олимпиады в Барселоне, утратила статус одной из сильнейших команд мира в процессе смены поколений.

Тем не менее, как уже говорилось, Петрович совершил переворот в НБА. После его смерти Раджа и Кукоч попали во вторую символическую сборную новичков. Немец Шремпф трижды участвовал в Матчах звёзд и однажды также угодил в третью символическую сборную лиги. Достижение, которое в 2001 году повторил ещё один немец, Дирк Новицки. В 2002 году впервые в Матче звёзд приняли участие сразу два европейца (всё тот же Новицки и Стоякович). В том же году Петровича приняли в баскетбольный Зал славы за его вклад в глобализацию баскетбола, последовавшей после его гибели. Увы, главное достижение жизни – революцию в НБА в плане отношения к игрокам из Европы – Дражену так и не удалось увидеть.

Источник: ESPN GB Сообщить об ошибке
Всего голосов: 6
29 мая 2017, понедельник
28 мая 2017, воскресенье
27 мая 2017, суббота
Партнерский контент
Загрузка...
Какая команда выиграет «Финал четырёх» Евролиги?
ЦСКА
573 (47%)
«Олимпиакос»
103 (9%)
«Реал»
205 (17%)
«Фенербахче»
329 (27%)
Проголосовало: 1210
Архив →