Дик Баветта завершил 39-летнюю карьеру в НБА
Фото: Getty Images
Текст: Лев Савари

Финальный свисток Дика Баветты

Стать баскетбольным арбитром Дика Баветту заставил случай. В 1966-м он и не думал, что его путешествие со свистком затянется на 48 лет.
25 сентября 2014, четверг. 15:30. Баскетбол
За всю свою долгую судейскую карьеру Дик Баветта не пропустил ни одной встречи из тех, которые должен был обслуживать. Не каждый может похвастать подобным достижением – это как раз тот случай, когда можно смело говорить о преданности своей профессии.

Шёл 1966 год. Баветта после напряжённого рабочего дня приехал в зал нью-йоркского «Даунтаун Атлетик Клаба» на традиционный баскетбольный матч Лиги биржевых маклеров. Согласно расписанию того вечера его команде предстояло выйти на паркет первым запуском. Игра закончилась, он мигом принял душ и вернулся на площадку.

Его брат – детектив полиции – был одним из рефери, назначенных на встречу, которая должна была состояться следом, однако его партнёр внезапно отказался судить при стечении болельщиков. И Дик нехотя согласился занять его место.

С того момента корабль со свистком вместо паруса отправился в своё 48-летнее путешествие. «Не случись того судьбоносного эпизода в моей жизни, вероятнее всего, я бы и по сей день оставался закоренелым биржевым маклером», – признаётся Баветта.

«Баветта трижды удостаивался чести работать на Матчах звёзд и отсудил 27 матчей финальных серий плей-офф НБА».
Он провёл в самой престижной лиге мира 39 лет, ни разу не уклонился от своих обязанностей и, наверное, стал одним из самых узнаваемых баскетбольных арбитров (если не самым) по обе стороны Атлантического океана.

В конце августа он объявил о том, что завершает карьеру и уходит на покой, подведя черту под выдающейся карьерой насчитывающей 2635 матчей, включивших в себя в том числе 270 встреч плей-офф, а также 27 схваток финальных серий.

Безусловно, на принятие подобного решения повлияли в том числе и постоянная, как и в эту зиму, увенчанная встречей праздников вдали от дома, разлука с женой Паулеттой, а также огромное желание проводить время на своём ранчо в 184 гектара, расположенного в небольшом городке Окала штата Флорида.

«Я здоров как бык, только слегка постарел, – смеётся 74-летний Баветта, объясняя причину своего поступка. – Знаю, что многие удивились, но дело не в какой-нибудь болезни, как может показаться в виду моего возраста. Быть частью семьи НБА на протяжении 39 лет – благословение свыше. Эти годы полностью обеспечили меня и мою семью. И всё пережитое всегда будет частью моего ДНК. Я слишком долго был „судьёй Диком Баветтой“, настал черёд и для „бывшего судьи Дика Баветты“.

С того вечера, когда он всё же решился обслуживать игру бок о бок со своим братом, Баветта стал посвящать новому ремеслу свою жизнь. После девяти лет упорного труда он дебютировал в НБА. Состоялось это 2 декабря 1975 года в матче «Нью-Йорк» — «Бостон» на арене «Мэдисон Сквер Гарден», всего в двух милях от места его профессионального дебюта. Завершился поединок тогда победой гостей со счётом 103:100.

Дик Баветта и Майкл Джордан

Дик Баветта и Майкл Джордан

По ходу карьеры Баветта трижды удостаивался чести работать на Матчах звёзд, и это не считая того уикенда, во время которого он, 67-летний, соревновался в челночном беге с 43-летним Чарльзом Баркли. Известное спринтерское состязание завершилось обоюдным шуточным падением на паркет. Также он обслуживал встречи Олимпийских игр в Барселоне и турниры во Франции, Мексике и Японии.

»Своей преданностью к делу и ответственностью Дик демонстрировал яркий пример профессионализма для всех арбитров НБА. Мы благодарны ему за то время, которое он посвятил лиге и, помимо крепкого здоровья, желаем самых лучших мгновений во время наслаждения заслуженным отдыхом", – так проводил арбитра от имени всей лиги её президент по баскетбольным операциям Род Торн.

«Не случись того судьбоносного эпизода в моей жизни, вероятнее всего, я бы и по сей день оставался закоренелым биржевым маклером».
Что будет дальше – уроженец Бруклина, учившийся в школе Пауэр Мемориал, которая подарила миру Карима Абдул-Джаббара – и сам до конца не знает.

Возможно, теперь он займётся благотворительностью, которая всегда имела огромное значение в его жизни. Мало кто знает, но многие годы Дик отказывался от стипендии в пользу приходских школ. С 1992 года Баветта вкладывает средства в один из лагерей для больных детей с ограниченными возможностями, расположенный в северной части штата Нью-Йорк.

«Я всегда получал удовольствие от помощи нуждающимся», – как-то признался Баветта.

Впереди его вместе с женой ожидает новый театральный сезон, расписание на который ими уже изучено. Также скрасит времяпровождение и забота о внуках. Ну а постоянное место в самолёте, на котором он из-за боязни пропустить игру и готовый по этой причине ночевать в терминале небольшого аэропорта Гейнсвилла близ его родного города – на протяжении всей карьеры летал на любимую работу, отныне будет занято кем-то другим.

Единственное, по чему Баветта будет действительно скучать, это по общению с болельщиками, которые видели в нём своеобразного посла НБА за пределами площадки. Дик всегда подкупал последних неплохой эрудицией, презентабельной внешностью и доступностью вне зависимости от настроения. Он никогда не отказывал в автографах, снимках на память и готов был рассказать о каком-нибудь забавном случае из его многолетней карьеры.

Дик Баветта не был звездой на баскетбольной площадке. Звёздами были игроки. Но, несмотря на это, его звезда ещё долго не будет угасать в глазах многих людей, для которых он и по сей день продолжает творить благо.
Коби Брайант и Дик Баветта

Коби Брайант и Дик Баветта

Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 2
11 декабря 2016, воскресенье
10 декабря 2016, суббота