4 российских клуба сыграют в плей-офф Еврокубка
Фото: Александр Мысякин, «Чемпионат»
Текст: Андрей Белик

Финал Еврокубка «Локомотив» – «Химки» всё реальнее

Несгибаемый характер «Зенита» и впечатляющая победная серия «Локомотива-Кубань» — ключевые моменты стадии Last-32 Еврокубка.
12 февраля 2015, четверг. 15:45. Баскетбол
Исторический для российского баскетбола сезон на международной арене продолжается, и продолжается столь же успешно, как и стартовал. Говорить о судьбе ЦСКА и «Нижнего Новгорода» в Евролиге пока, разумеется, рано – стадия Топ-16 Евролиги пока лишь приближается к своему экватору, и даже команда Айнарса Багатскиса, стартовавшая не слишком удачно, сохраняет шансы на выход в плей-офф самого престижного клубного состязания континента. В Еврокубке же участники матчей на вылет накануне определились, и здесь представителям Единой лиги ВТБ не хватило самой малости до установления рекордного достижения. Не упусти «Красный Октябрь» двузначное преимущество в счёте в домашнем поединке с римским «Виртусом», глядишь, в 1/8 финала второго по значимости турнира Старого Света Россия была бы представлена пятью командами, чего ранее никогда и ни при каких обстоятельствах не случалось. Впрочем, и без «сталеваров», оказавшихся в роли гостей на чужом празднике жизни, картина складывается вполне радужная.

«Зенит»: вопреки логике и здравому смыслу


Наверное, никто не станет спорить с утверждением, что подопечные Василия Карасёва являются одним из главных сюрпризов со знаком «плюс» нынешнего розыгрыша Еврокубка. На двух стадиях кряду «Зенит», для которого сезон-2014/15 во многих отношениях является дебютным и пробным, был вынужден сражаться за место под солнцем не только с сильными зарубежными коллективами, но и с грандами российского баскетбола – сначала «Химками», а затем и УНИКСом, – и «выжил» в Last-32 при каких-то совершенно невероятных раскладах. Судите сами: на момент начала заключительного, шестого тура сине-бело-голубые имели шансы оказаться фактически где угодно — от проходного второго места в группе вплоть до последнего. Но обстоятельства сложились в пользу команды из Санкт-Петербурга («Нимбурк» на своей площадке потерпел поражение от УНИКСа, чем прилично упростил жизнь и «Зениту», и «Страсбургу», не вынуждая вдаваться в дебри подсчёта разницы очков), а когда пришло время постоять за себя и буквально выгрызать путёвку в плей-офф в выездном матче с прямым конкурентом, Вальтер Ходж и компания действовали выше всяких похвал.

Секрет успеха «Зенита», на первый взгляд, достаточно прост. Команда представляет собой прочный сплав молодых российских баскетболистов, готовых выгрызать своё место под солнцем цепкой игрой в защите, и не самых дорогих по европейским меркам, но при этом качественных легионеров, которых ведёт в бой в меру опытный и тактически грамотный наставник. Правда, только сам Карасёв может рассказать, каким образом ему удавалось вдохновлять своих ребят на очередные свершения, то и дело получая при этом пренеприятнейшие известия из лазарета. Значительную часть турнирной дистанции специалист был вынужден обходиться без Дмитрия Кулагина, Евгения Валиева и Андрея Кощеева, а выписанный из Суперлиги уже по ходу сезона Павел Спиридонов к решающему поединку со «Страсбургом» утвердился в роли игрока стартовой пятёрки и во Франции провёл на паркете более 20 минут игрового времени. Сила этой команды – отнюдь не в именах или классе конкретных исполнителей, а в жажде борьбы на каждом участке площадки и несгибаемом характере. Для выхода в 1/8 финала этого хватило, но, скорее всего, тут «Зенит» и остановится, ведь волею безжалостной турнирной сетки в соперники парни из Северной Пальмиры вновь получили «Химки», превосходящие соотечественников практически во всех важнейших игровых характеристиках.

«Химки»: как стать фаворитом


По итогам первой стадии Еврокубка одним из главных фаворитов Еврокубка «Химки» если и называли, то, скорее, из уважения, а не потому что команда Римаса Куртинайтиса действительно убедила в своей готовности смести с дороги любого оппонента и пополнить коллекцию клубных трофеев. Виной тому в первую очередь стали кадровые проблемы в передней линии, вызванные травмами Пола Дэвиса и Джеймса Огастина, и отнюдь не самая сильная группа, где коллектив из Подмосковья к тому же умудрился проиграть дважды, и оба раза – в напряжённых концовках, которые просто не смог провести на своём привычном уровне.

Нельзя сказать, что Last-32 «Химки» прошли на одном дыхании (поражение от «Канту», впрочем, стоит списать на феноменальную форму снайперов соперника, взявших российский коллектив, по сути, его же оружием), но в нескольких последних матчах команда предстала в положительном свете, что позволяет с уверенностью смотреть в будущее. Станислав Ильницкий и Руслан Патеев сделали колоссальный шаг вперёд в своём развитии в текущем сезоне и отныне являются полноценными игроками ротации, претендующими на свои 15-20 минут игрового времени, что позволит спокойно пережить уход Жоффре Ловерня. За тем, что вытворяют на периметре Тайриз Райс и Петтери Копонен, любо-дорого наблюдать, но ребята, даже наладив прицел, не забывают снабжать мячом партнёров. Об универсализме Сергея Мони, чередующего поединки с семью результативными передачами и пятью блок-шотами, можно слагать легенды – форвард оказывается именно там, где больше всего нужен команде в конкретный момент и одинаково успешно выполняет любую поставленную перед ним задачу.

По факту у подмосковного коллектива есть всё, чтобы дойти до поздних стадий турнира и, вполне возможно, выиграть его. Ключевым по части проверки амбиций подопечных Куртинайтиса станет четвертьфинал, в котором «Химки» (если, конечно, им удастся пройти «Зенит») встретятся с победителем противостояния двух участников основного раунда Евролиги — «Баварии» и «Валенсии». Насколько неудобным является каждый из этих оппонентов, напоминать, наверное, не стоит. Как и заглядывать в недалёкое прошлое и вспоминать, чем завершилось прошлогоднее рандеву с испанским коллективом.

УНИКС: гость из Евролиги


Второй год кряду команды, квалифицировавшиеся в основной раунд Евролиги, но не добравшиеся до Топ-16, по инициативе УЛЕБ «падают» в следующий по значимости континентальный турнир, получая возможность продолжить выступления на международной арене. На сей раз опыт вышел более удачным: пять из восьми коллективов, дебютировавших в Еврокубке со стадии Last-32, сумели выйти в плей-офф, а из троих неудачников только литовский «Нептунас» выглядел совсем уж безнадёжно. Но переход на уровень ниже отнюдь не всем дался безболезненно. «Валенсия» по причине собственных неудач на всех фронтах пережила смену тренера, УНИКС, не блещущий стабильностью, умудрился дома проиграть «Страсбургу» с разницей в 20 очков и обеспечил себе участие в 1/8 финала только в заключительном туре, а «Цедевита» буквально на ровном месте отдала «Виртусу» первое место в своей группе, уступив лишённому турнирной мотивации «Красному Октябрю» на своей площадке. Только «Бавария», о которой говорилось выше, и, что удивительно, скромный польский «Турув» прошли дальше без сучка и задоринки. Что, впрочем, всё равно не делает Дамьена Кулига и его верных оруженосцев фаворитами турнира.

На данный момент потолком команды, начинавшей сезон в Евролиге, является полуфинал Еврокубка (достижение это принадлежит «Црвене Звезде», оступившейся за шаг до решающих сражений в дуэли с тем же УНИКСом), и ни казанцы, ни кто-либо иной, скорее всего, его не превзойдёт. Игровых проблем у команды Евгения Пашутина хватает, да и с турнирной сеткой не сказать, что повезло. Сначала коллективу придётся преодолеть бегущий и стреляющий барьер в лице «Канту», ведомый небезызвестным Дариусом Джонсоном-Одомом, некогда ходившим в числе «проспектов» «Лейкерс», а в четвертьфинале соотечественников будет ждать «Локомотив-Кубань», не проигрывающий на евроарене вот уже 16 поединков кряду и не собирающейся прерывать собственную великолепную серию в противостоянии с немецким «Бамбергом».

«Локомотив»: на победном пути


Было бы очень обидно, прервись эта впечатляющая серия накануне в Испании – лишённые турнирной мотивации, «Локо» и «Валенсия» выдали красочную и результативную «зарубу», в концовке которой атака доминировала над обороной, а удача могла улыбнуться кому угодно. Тем не менее «железнодорожники», проигрывавшие по ходу всей первой половины, не опустили поднятую на небывалую высоту планку и благодаря результативному проходу Деррика Брауна стали первым коллективом, прошедшим обе групповые стадии без единого поражения в нынешнем формате Еврокубка.

Дальше ребятам Сергея Базаревича легко точно не будет, но, как кажется сейчас, кроме «Химок», пребывающих в другой части турнирной сетки, остановить «Локомотив» попросту некому. Если коллектив из Краснодара не дойдёт до финала, то разве что по причине каких-то внутренних неурядиц (прежде всего травм, преследующих команду весь сезон), а не потому что встретит на пути более сильного оппонента. Да, соперники у «железнодорожников» достойные, но УНИКС они недавно обыгрывали в рамках Лиги ВТБ и прекрасно знают, что нужно делать для повторения успеха, а «Гран Канария», сколь сильна бы ни была и сколь перспективными игроками в составе ни обладала, уже не может похвастать ореолом непобедимости, как это было после первого группового турнира. Когда Мантас Калниетис наберёт оптимальную форму, прибавив тренерскому штабу массу дополнительных опций в проблемном позиционном нападении, справиться с «Локо» будет практически невозможно.

Российский финал: быть или не быть?


Как и годом ранее, турнирная сетка оказалась к российским клубам несправедлива. Да, можно сколько угодно говорить, что гарантированное представительство в четвертьфинале, и, скорее всего, в полуфинале тоже – отличный результат, но ведь при определённой доле везения можно было бы рассчитывать чуть ли не на национальный прообраз «Финала четырёх»! Впрочем, подобного исхода УЛЕБ не допустила бы ни при каких обстоятельствах, ведь необходимость популяризовать турнир во всех без исключения странах континента никто ещё не отменял. Ранее мы неоднократно убеждались, что, если это действительно необходимо, в ход могут пойти любые меры — от сомнительных судейских свистков на последних секундах до дисквалификаций ключевых исполнителей.

А вот исключать вероятность российского финала не стоит, ведь и «Локомотив», и «Химки» (во всяком случае на данный момент) сыграть в нём более чем заслуживают. Отдавать предпочтение кому-либо из двух достойных соперников мы не станем — тем более что до этого самого финала ещё нужно дожить, — но констатируем, что в целом отечественный баскетбол от этого только выиграет. И дело не только в прямой путёвке в основную стадию Евролиги сезона-2015/16: даже если на континенте в целом такое противостояние особого ажиотажа не вызовет, то интерес к игре с оранжевым мячом в стране подогреет уж точно.
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 13
9 декабря 2016, пятница
8 декабря 2016, четверг