Все новости
Хоккей. Россия — Канада. LIVE.
Тимофей Мозгов
Фото: Reuters

Пятый номер. Наш след в финале от эмигранта и гиганта до Мозгова

В нынешнем году баскетбольным болельщикам из России представится уникальная возможность — в финале НБА поболеть за соотечественника.
Баскетбол

Всего через пару дней Тимофей Мозгов может стать первым россиянином, который выйдет на площадку в финале НБА. Можно долго рассуждать, какова в этом достижении доля его личных стараний, а насколько игроку и его команде помогли обстоятельства. Нельзя оспорить лишь тот факт, что, как и полагается по классическому распределению позиций центровому, Мозгов станет пятым номером в списке выходцев с территории, ныне называемой постсоветским пространством, которые вписали свои имена в историю решающих поединков самой сильной лиги в мире.

От Харбина до Карапышей

Первым среди них был Томислав Николаевич Мещеряков. Такой записи не найти в протоколах финальных серий, зато там значится форвард «Филадельфия Уорриорз» (а затем «Сан-Франциско Уорриорз») Том Мешери. Именно под таким именем стал

Заслуги первого русского в НБА — Тома Мешери — по достоинству оценили в «Уорриорз»

известен в НБА родившийся в 1938 году в Харбине сын русских эмигрантов. Американизировать анкетные данные Мещеряковых вынудила антисоветская истерия, господствовавшая в 50-х годах прошлого века в США, куда семья перебралась из Японии после Второй мировой войны. К счастью, происхождение не помешало Томиславу сделать впечатляющую баскетбольную карьеру на самом высоком уровне. Мещеряков был выбран под седьмым номером на драфте 1961 года и сразу стал одним из ключевых игроков «Филадельфии».

В сезоне-1962/63 он удостоился приглашения на Матч звёзд, а ещё через год дошёл до финала. Чтобы попасть туда в те времена достаточно было выиграть всего один раунд плей-офф. Однако на решающей стадии «Уорриорз» без шансов проиграли «Бостону» Билла Расселла, хотя Том проявил себя с лучшей стороны и в пяти поединках набирал по 16,4 очка в среднем за игру. Спустя три года переехавшая в Сан-Франциско команда, преодолев уже два этапа матчей на вылет, вновь оказалась в финале, где, словно в насмешку за непостоянство, её обыграла новая франшиза Филадельфии – «76-е». На этот раз вклад Мешери оказался более скромным – 10,8 очка за матч, но всё равно весомым. Впоследствии заслуги первого русского в НБА по достоинству оценили в «Уорриорз». Несмотря на отсутствие громких титулов и наград, он стал одним из шести игроков, чьи номера навсегда выведены из обращения в «Голден Стэйт». Любопытными штрихами к портрету и ныне здравствующего Тома являются карьера преподавателя английского языка и пять изданных книг о спорте — в прозе и поэзия.

Следующего выходца с просторов бывшего СССР в финале НБА пришлось ждать почти 40 лет, и стал им уроженец села Карапыши Киевской области Станислав Медведенко. Первый чемпионский перстень он получил в 2001 году, хотя в том сезоне провёл за «Лейкерс» всего семь поединков в регулярном чемпионате и ни разу не вышел на площадку в плей-офф. Спустя год Слава уже стал полноправным чемпионом, сыграв, в частности, в двух встречах финала против «Нью-Джерси» и набрав в них за 9 минут 2 очка. Два титула Медведенко даже в самом худшем для него случае останутся рекордными для воспитанников советского и постсоветского баскетбола ещё как минимум на год.

Совсем уж формальным оказалось участие в финале 2006 года 226-сантиметрового Павла Подкользина. На бумаге числившийся в составе «Далласа» центровой ни разу не попал в заявку на матч, даже когда в пятом поединке из-за дисквалификации не мог играть Джерри Стэкхаус. На этом и закончилась заокеанская карьера Подкользина, который за два сезона в НБА провёл на площадке 28 минут в 6 матчах, набрал 4 очка и совершил 9 подборов. В нынешнем сезоне 30-летний Павел, выступая в Суперлиге за родной «Новосибирск», демонстрировал среднюю статистику — 9,1 очка и 6,2 подбора за встречу.

А уже в следующем чемпионате, выступая, как и Мозгов сейчас, плечом к плечу с Леброном Джеймсом, впервые понюхал порох финалов Жидрунас Илгаускас. В отличие от Медведенко и Подкользина, литовец в своей команде вовсе не был статистом. И хотя серия против «Сан-Антонио» оказалась для «Кливленда» очень скоротечной, Большой Зи оставил в ней заметный след, отметившись 10 подборами в нападении в третьем поединке. В сезоне-2010/11, перебравшись вслед за Джеймсом в «Майами», Илгаускас мог снова сыграть в решающем раунде, но в финальной серии против «Далласа» не попадал даже в

По большому счёту, именно Кириленко добился в НБА наибольших успехов из всех воспитанников отечественной школы баскетбола

заявку.

Первый после «бога»

Нынешний выход в финал стал логическим завершением своеобразной передачи статуса лучшего россиянина в НБА Мозгову от Андрея Кириленко. Тимофей уже достиг того, что так и не удалось АК-47 за 13 лет в лиге, но во многих других аспектах участник Матча звёзд, неоднократный член символических защитных сборных и лучший по количеству блок-шотов сезона-2004/05 остаётся ориентиром для более молодых соотечественников. В сезоне-2006/07 Кириленко вплотную подошёл к решающей стадии плей-офф, но остановился в нескольких шагах от неё. Тогда «Юта» Дерона Уильямса и Карлоса Бузера, в которой Андрей был твёрдым игроком стартового состава, не смогла оказать сопротивления «Сан-Антонио», уступив в пяти матчах.

Второй шанс не только сыграть в финале, но и, возможно, примерить чемпионский перстень АК-47 упустил летом 2013 года, когда, разорвав контракт с «Миннесотой», предпочёл продолжить карьеру в «Бруклине». А ведь, по сведениям многих источников, россиянина в своей команде хотел тогда видеть сам Грег Попович, который со «Спёрс» и стал триумфатором последующего сезона. Однако, по большому счёту, именно Кириленко добился в НБА наибольших успехов из всех воспитанников отечественной школы баскетбола. Ведь даже трио легендарных олимпийских чемпионов 1988 года – Арвидас Сабонис, Шарунас Марчюлёнис и Александр Волков – не может похвастаться ни таким долголетием, ни коллекцией достижений.

Опережая легенды

Хотя Сабонис подобрался к финалу буквально на расстояние вытянутой руки. В сезоне-1999/2000 «Портленд», в котором он был одним из лидеров вместе со Скотти Пиппеном, Рашидом Уоллесом и Стивом Смитом, проиграл финал Западной конференции «Лейкерс» Коби Брайанта и Шакила О'Нила в жёстокой семиматчевой схватке, причём в буквальном смысле на последних её минутах.

По ходу заключительной четверти последнего поединка преимущество «Трэйл Блэйзерс» доходило до «+15», но концовка была провалена со счётом 9:29. А ещё орегонцы могли с горечью вспоминать, как на финальных секундах третьего матча серии Брайант накрыл бросок литовца, который потенциально мог перевести встречу в овертайм. Говоря о карьере в НБА лучшего советского баскетболиста всех времён, можно посетовать, что он попал за океан слишком поздно, уже в 31 год, и на своём лучшем уровне отыграл только дебютный сезон, по итогам которого и был включён в сборную новичков. Однако для игроков передней линии расцвет нередко начинается и после тридцати. Так, Карл Мэлоун впервые получил звание MVP и впервые вышел в финал вообще в 33 года. Но в случае Арвидаса не стоит забывать, что в сильнейшую лигу мира он попал,

имея за плечами не только мировое имя и солидный опыт, но и внушительную коллекцию травм и повреждений.

К тому же ранний отъезд тоже не давал никаких гарантий успеха. Перебравшийся в НБА в 25 лет Марчюлёнис, наряду с Крисом Маллином и Тимом Хардуэем, сумел стать одним из лидеров «Голден Стэйт», а в сезоне-1991/92 даже занял второе место в голосовании за звание лучшего шестого игрока лиги. Но в плей-офф он играл всего три раза, и только однажды добрался до второго раунда.

Одновременно с Шарунасом переехал за океан и его ровесник Волков, однако ему повезло ещё меньше. Главную звезду сенсационно ставшего чемпионом СССР в 1989 году «Будивельника» в «Атланте» использовали на «неродной» ему позиции центрового, а после дебютного сезона он получил тяжёлую травму, из-за которой пропустил целый год. Вернувшись в строй, Александр, уже под руководством Майка Фрателло, отыграл ещё один чемпионат, уже на более высоком уровне. Но, по иронии судьбы, именно эти два сезона стали единственными за 14 лет, в которых «Хоукс» не удалось выйти в плей-офф. В итоге Волков, не видя особых перспектив, предпочёл вернуться в Европу.

НБА устроена так, что нередко посредственные игроки заканчивают карьеру с несколькими перстнями, а выдающиеся мастера вешают кроссовки на гвоздь, так и не познав вкуса чемпионства. Но споря о соотношении удачи и справедливости в мире баскетбола, мы всегда будем, несмотря ни на что, желать удачи соотечественникам. Особенно когда им выпадает крайне редкая возможность побороться за право называть себя победителем сильнейшего турнира планеты.

Комментарии (0)
Партнерский контент