Все новости
Вам письмо
Иван Воронцов
Фото: Reuters
Вам письмо
На минувшей неделе экс-форвард "Юты" Карл Мэлоун был принят в Зал славы баскетбола. "Чемпионат.ру" публикует интервью, данное Почтальоном журналу Sports Illustrated в далёком 1992 году.
Баскетбол / НБА

Включение Мэлоуна в Зал славы – событие, бесспорно, выдающееся. Шутка ли, в ранг официально великого возведён игрок, так и не выигравший за карьеру ни одного чемпионского перстня – и при этом всё же сумел добиться статуса легенды. Особенно показательно было то, что речь в честь Мэлоуна во время церемонии произносил его многолетний партнёр по «Джаз», ещё один «беспобедный» гений – Джон Стоктон.

По такому знаменательному поводу обозреватель авторитетнейшего американского журнала Sports Illustrated Джек Маккаллум вспомнил об интервью, взятом у Почтальона в 1992 году – как раз накануне Олимпиады в Барселоне, где Мэлоун выиграл главный в своей карьере титул. В этом материале – первая часть этого интервью.

Карл Мэлоун аккуратно паркует свой минивэн «Шевроле» около кафе в пригороде Солт-Лейк-Сити и заходит туда через заднюю дверь, приветствуя официанта по имени. Мобильный телефон, плеер и несколько кассет с его любимыми исполнителями, не говоря о детском нагруднике его пятимесячной дочери, Кади, — всё это он оставил на переднем сиденье.

Знаешь, что я тут понял? Чем меньше ты говоришь, тем больше узнаёшь. Я люблю спортсменов, которые просто живут своей жизнью. Мой самый любимый спортсмен — Нолан Райан (бейсболист, провёл 27 лет в спорте). Он выполнял свою работу классно, с гордостью и достоинством. В один из вечеров, когда он провёл свой седьмой «ноу-хитер», некоторые его партнёры хотели взять у него автограф. Это как раз то уважение партнёров, которое я хочу заслужить. Меня волнует то, что обо мне думают мои партнёры как о личности. Почему, став профессиональным спортсменом, мы должны забывать о чувствах, присущих простому человеку?

— Карл, разве ты не собираешься запереть машину? — спрашивает его спутник.
— Запереть? Сынок, ты в Солт-Лейк-Сити, здесь можно не запирать машину, — говорит Мэлоун с неподдельным удивлением.

В голове не укладывается, как в Городе Незапертых Автомобилей, население которого на 40% — мормоны, на 92% — белые и на 100% — пофигисты, может жить с трудом поддающаяся контролю ярость по имени Карл Мэлоун, чей рост — 206 сантиметров, а вес — 116 килограмм. Этот эпизод произошёл в 1992 году, до этого в течение семи лет «Джаз» неизменно терпели неудачи в играх плей-офф, сам Мэлоун не попал на Олимпиаду-84 (кстати, вместе с Мэлоуном в ту сборную не взяли и Джона Стоктона), у «мормонов» откровенно более слабый состав по сравнению с лидерами НБА. Всем было ясно, что Мэлоун и Стоктон ещё не показали всё, на что способны, что ещё не выиграли нечто крупное или хотя бы приблизились к победе. Да ещё и его хороший товарищ, Чарльз Баркли, стал куда популярнее из-за умения превратить игру своей «Филадельфии» в шоу. (Пусть «Фила» и в плей-офф-то не всегда выходила, но сам Баркли в сезоне-1991/92 выиграл звание MVP.)

По моим представлениям всё это должно было давить на Мэлоуна.

— Да ничего на меня не давит, — с улыбкой ответил Карл, садясь за столик около кухни. — Абсолютно ничего". Он повернулся к владельцу ресторана, поприветствовал того, затем улыбнулся человеку, сидевшему через несколько столико от него. «Это мой адвокат, Рэнди Колл, по совместительству мормон-проповедник. В свой первый год в НБА я устроил маленькую рекламную кампанию для этого кафе, зато теперь они меня кормят бесплатно», — с гордостью сказал Карл. Он по-дружески бьёт по плечу своих одноклубников, которые садятся за соседний столик: Джефф Мэлоун, Дилейни Рад, Эрик Мёрдок и Исаак Остин. Это кафе напоминает место встречи команды для совместного времяпрепровождения. Также у этого заведения есть огромный плюс — никто не будет отрывать от еды с просьбой оставить автограф.

В меню есть блюдо под названием «Слоппи Джо» («Грязнуля», гамбургер из фарша и лука, с кетчупом), оно отмечено, как «Выбор Мэлоуна», но сегодня он берёт острую пасту с салатом и начинает объяснять, как ему, чёрному парню из Саммерфилда, штат Луизиана, удаётся так хорошо уживаться с консервативным белокожим населением.

— Знаешь, что я тут понял? Чем меньше ты говоришь, тем больше узнаёшь. Я люблю спортсменов, которые просто живут своей жизнью. Мой самый любимый спортсмен — Нолан Райан (бейсболист, провёл 27 лет в спорте). Он выполнял свою работу классно, с гордостью и достоинством. В один из вечеров, когда он провёл свой седьмой «ноу-хитер», некоторые его партнёры хотели взять у него автограф. Это как раз то уважение партнёров, которое я хочу заслужить. Меня волнует то, что обо мне думают мои партнёры как о личности. Почему, став профессиональным спортсменом, мы должны забывать о чувствах, присущих простому человеку?

За пару дней до этого, как раз когда «Джаз» обыграли «Филадельфию» 100:94, Мэлоун, стоя в центре площадки, схватил Баркли медвежьей хваткой и в течение минуты что-то тихо говорил. Чарльз внимательно слушал и кивал, а потом оба двинулись в сторону раздевалок. Как оказалось, Карл пригласил своего друга провести неделю межсезонья вместе с ним и женой Кэй, чтобы отдохнуть, поговорить о баскетболе, попробовать острой луизианской еды и обсудить то разочарование от игры собственных команд, которое каждый испытывал, но выражал абсолютно по-разному.

В голове не укладывается, как в Городе Незапертых Автомобилей, население которого на 40% — мормоны, на 92% — белые и на 100% — пофигисты, может жить с трудом поддающаяся контролю ярость по имени Карл Мэлоун, чей рост — 206 сантиметров, а вес — 116 килограмм. Этот эпизод произошёл в 1992 году, до этого в течение семи лет «Джаз» неизменно терпели неудачи в играх плей-офф, сам Мэлоун не попал на Олимпиаду-84 (кстати, вместе с Мэлоуном в ту сборную не взяли и Джона Стоктона), у «мормонов» откровенно более слабый состав по сравнению с лидерами НБА.

— Я смотрю на Чарльза и вижу человека, который не просто несчастлив от того, что ничего не выигрывает, а от того, что вся ситуация в команде, отношение с партнёрами, с руководством — всё идёт наперекосяк. Это не мой случай. Я смотрю на «Джаз» — и вижу людей, которые всё это создали наряду со мной, и каждый мне нравится как личность. Чарльз — мой хороший друг, между нами много общего, просто на вещи мы смотрим несколько по-разному. Поэтому нам и интересно общаться".

Время от времени Карл подкалывал владельца «Джаз» Ларри Миллера, говоря: «Эй, я сейчас позвоню Баркли! Ты бы лучше дал мне то, что мне нужно». Но Карл этого не делал, хотя у него были все основания быть столь же недовольным игрой своей команды, как и у Чарльза. С тех пор как Карл пришёл в «Юту» в 1985-м, а Стоктон стал основным разыгрывающим два года спустя, «Джаз» с каждым годом неизменно прогрессировали, чтобы к началу 90-х их считали одними из лидеров НБА. В этом году «Юта» заняла первое место в своём дивизионе с разницей побед и поражений 55-27. Это уже четвёртый сезон подряд, когда команда выигрывает более 50 матчей за «регулярку».

А вот что касается плей-офф, за исключением поражения в последнем матче семиматчевой серии против «Лейкерс» во втором раунде 1988 года, «Юту» редко относили к числу фаворитов в играх навылет. «Игру „Юты“ знают вдоль и поперёк, она примитивна», — заявил Терри Каммингс, выступавший тогда за «Сан-Антонио», тем самым приведя в ярость болельщиков «Джаз» из-за того, что им нечем было крыть. Даже в первом раунде против «Клипперс» все понимали, что «Юта» должна выиграть, зато вряд ли кто-то удивился, если бы «мормоны» проиграли. Многие аналитики разбирали игру «Юты», создавали различные теории, но все сводились к одному: игра «Джаз» слишком предсказуема. Она полностью зависит от связки Мэлоун--Стоктон. Нет глубины скамейки, есть проблемы с задней линией, за исключением Мэлоуна у команды явные проблемы с атлетизмом, нет менталитета победителя. Есть ли смысл говорить о том, что у «Джаз» есть шансы пройти дальше второго раунда плей-офф?

«Смысл всегда есть. И шансы тоже. Впервые у нас подобралась команда, у которой нет проблем с атлетизмом и которая хочет играть. Я рад, что мы смогли довести серию с „Лейкерс“ до седьмого матча». Президент «Юты» Фрэнк Корбин сказал тогда, что это была лучшая команда за всё время существования «Джаз». Талант и глубину скамейки «мормоны» получили благодаря драфту, обменам и подписанию свободных агентов: в команде оказались Тайрон Корбин, Эрик Мёрдок и Дэвид Бено.

Стоит отметить, что у «Юты» того времени были определённые проблемы с трансферами, кадровая политика руководства была неоднозначной. В команде зачастую оставались игроки, которые отличались не своей игрой, а были популярны в обществе, как это было с Тёрном Бэйли, который был известным общественным деятелем — он постоянно организовывал молодёжные баскетбольные лагеря, занимался тренерской деятельностью с детьми. К тому же в команде старались сохранить белых игроков, даже если они и были откровенно ниже уровня НБА, так как их уход из команды мог негативно сказаться на отношении «белого» штата к команде.

Мэлоун в этом вопросе очень осторожен: «У нас иное отношение к игрокам по сравнению с другими клубами. Сейчас многие менеджеры предпочитают менять соусы, оставив главное блюдо неприкосновенным, причём меняют они эти соусы с удивительной скоростью. Мы не такие. Что до меня, то я никогда не хотел принимать участие в деятельности менеджеров. Я не политик. Цвет кожи для меня не имеет значения. В „Юте“ не принято смотреть на цвет кожи, ко мне относятся как к личности, а не как к чернокожему баскетболисту».

У нас иное отношение к игрокам по сравнению с другими клубами. Сейчас многие менеджеры предпочитают менять соусы, оставив главное блюдо неприкосновенным, причём меняют они эти соусы с удивительной скоростью. Мы не такие. Что до меня, то я никогда не хотел принимать участие в деятельности менеджеров. Я не политик. Цвет кожи для меня не имеет значения. В «Юте» не принято смотреть на цвет кожи, ко мне относятся как к личности, а не как к чернокожему баскетболисту.

Когда Мэлоун уже собрался уйти из ресторана, семейная пара средних лет подошла к нашему столику. «Мы просто хотели сказать вам, что наслаждаемся вашей игрой на протяжении последних лет. Мы думаем, что вы величайший игрок. Вы оказываете положительное влияние на наших детей», — признались они. Мэлоун вежливо их поблагодарил.

— Я бы хотел выиграть чемпионат. Но, если честно, не столько для себя, сколько для этих людей. Верьте мне или нет, но я люблю побеждать для того, чтобы фанаты видели, как я помогаю команде добиваться результатов.

Мы выходим через кухню, и я с удовольствием смотрю, как он залезает в свой минивэн.

— Скажи, а во многих ли городах США мои вещи остались бы нетронутыми? — сказал Карл и взял нагрудник дочки. — Только его бы и оставили. А может, и его забрали.

Мэлоун заводит двигатель и включает кассету с песнями Гарта Брукса, феномена кантри-музыки. «Давай повеселимся», — говорит форвард, потирая руки. Разумеется, сейчас время веселиться. Сейчас Карл Мэлоун будет веселиться на пару со своим минивэном.

Продолжение следует...

Юта Джаз •••
Комментарии (0)
Рассылка лучших статей за неделю

Подпишитесь на рассылку и получайте самые интересные материалы портала одним письмом

Введите корректный e-mail
Загрузка
Произошла ошибка. Пожалуйста, попробуйте еще раз.
Спасибо!

Для завершения подписки остался один шаг. Проверьте свою почту.

Партнерский контент