Уэстбрук, готовый стать сильнее
Фото: Fotobank.ru/Getty Images
Текст: Зураб Читая

Уэстбрук, готовый стать сильнее

В прошлом году защитник "Оклахома-Сити" Расселл Уэстбрук прошёл путь от восторга до шквала критики. Обозреватель Yahoo! Sports Марк Джей Спирс вспоминает метаморфозы, случившиеся с игроком.
22 июля 2011, пятница. 16:25. Баскетбол
Расселл Уэстбрук слишком часто бросал и слишком редко пасовал – вот одна из главных причин не слишком удачного выступления "Тандер" в плей-офф-2011 (если вообще можно назвать неудачей поражение в полуфинале от будущего чемпиона). По крайней мере, так утверждают его критики (которых, кстати, вдруг обнаружилось немало). Сам разыгрывающий "Оклахома-Сити" с этим, понятное дело, не согласен.

Уэстбрук, к слову, в прошлом нокаут-раунде отличился ещё и тем, что вступал в споры с главным тренером Скоттом Бруксом и своим товарищем Кевином Дюрантом прямо на площадке. Это породило слухи о его серьёзных трениях с обоими. После того как "Даллас" вышиб "громовержцев" из розыгрыша, большая часть вины была возложена именно на плечи Уэстбрука. Спустя два месяца Расселл, похоже, не просыпается по ночам, переживая из-за всех этих обвинений.

"Я просто запретил себе думать об этом. Я слишком тяжело работал и слишком много отдал сил, чтобы моя команда забралась туда, где она была в прошлом году, чтобы теперь переживать из-за того, что говорят посторонние", — заявляет 22-летний уроженец Калифорнии.

Надо признать, что проделанная работа, о которой говорит игрок, вовсе не миф. В чемпионате-2010/11 Уэстбрук сделал гигантский качественный скачок вперёд (и это при том, что он и до того считался одним из самых ярких талантов своего поколения). Дюрант, безусловно, заслужил свою порцию восторгов, во второй раз подряд возглавив список лучших снайперов лиги. Он – суперзвезда. Но теперь можно с уверенностью сказать, что и его приятель и одноклубник также подобрался к этому статусу. 21,9 очка (на 5,8 больше, чем годом ранее!) и 8,2 передачи в среднем за игру и попадание на Матч звёзд — сумасшедший прогресс! Теперь Уэстбрук прочно входит в элиту защитников НБА, и, учитывая его юношеский возраст и фантастические физические данные, он едва ли не самый перспективный среди коллег.

Восторги сменились проблемами, когда с началом плей-офф основной первый номер "Тандер" стал бросать чаще и хуже. Вместо привычных по "регулярке" 17 бросков в среднем за матч он перешагнул через отметку в 20 попыток. Первая волна критика началась после матча первого раунда с "Денвером", когда Уэстбрук выбросил категорически неприемлемое для плеймейкера количество бросков – 30. Промахнулся он при этом 18 раз (включая все 7 неточных дальних попыток), а его команда уступила – 101:104. 40 очков в эпохальном матче второго раунда с тремя овертаймами против "Мемфиса" дали ему небольшую передышку, но вскоре разговоры о его дурном влиянии на игру команды начались снова.

В первой же встрече финала Западной конференции "Оклахома-Сити" проиграла на выезде "Далласу" — 112:121. Уэстбрук смазал 12 из 15 попыток и отдал всего 3 голевые передачи. В итоге в четвёртой четверти следующего матча Брукс принял решение усадить нашего героя на лавку, а "дирижёрскую палочку" вручил Эрику Мэйнору. И надо же – этот матч остался за "Тандер". Уэстбрук обменялся с тренером парой сердитых фраз – и после этого, похоже, окончательно вышел из себя. В следующих трёх матчах он забивал даже больше, чем Дюрант – 26,7 очка против 25,3. Итог – три поражения кряду.

"Моя семья и мои одноклубники поддерживали меня. Это всё, что имело значение. Мы побеждали и становились сильнее от матча к матчу. Вот единственное, о чём я думал", — сказал Уэстбрук репортёрам после вылета из розыгрыша. А ещё он отрицал наличие каких-либо трений с Дюрантом (как и сам Кевин) и рассказывал о том, что тренерский штаб больше беспокоило не то, что он слишком много бросает, а количество невынужденных потерь.

"Мне незачем что-то доказывать тем, кто обсуждает и критикует нас. Моя работа – помогать команде становиться сильнее. А своё мнение может быть у каждого".

У Уэстбрука будет прекрасный шанс утереть всем нос после того, как закончится локаут. За своё будущее он может не переживать – по контракту новичка ему осталось отыграть ещё один сезон, и его зарплата в нём составит около 5 миллионов долларов. После этого он либо продлит соглашение, либо откажется от этой опции и выйдет на рынок ограниченно свободных агентов следующим летом (это значит, что он будет волен получать любые предложения от любых команд, но за "Тандер" останется право повторить любое из них, и оставить игрока у себя).

Официально Расселл всюду говорит, что он и в мыслях не держит возможности перехода – и, скорее всего, ему стоит поверить. Им с Дюрантом только по 22, и они – лидеры молодой и, пожалуй, самой перспективной команды в НБА, которая с каждым годом становится только сильнее. Перед тем как лига запретила какое-либо общение игроков с представителями своих клубов, Уэстбрук успел встретиться с несколькими членами тренерского штаба. По всей видимости, обсуждали они как раз совместное будущее. Уже 11 июля защитник приступил к индивидуальным тренировкам с известным специалистом Робом Маккланаганом, с которым также работает MVP прошлого сезона Деррик Роуз. Настроение у едва не превратившегося в одночасье из всеобщего любимца в "анфан террибля" баскетболиста явно улучшилось: "Прошлый сезон был хорошим. Мы проделали немалый путь, чтобы стать сильнее. И я знаю, что мы готовы вернуться – и сделать очередной шаг вперёд".

Всё правильно, направление задано верное. Осталось только узнать, сделал игрок из своих собственных ошибок правильные выводы. Игрок, который приучил всех ждать от него только лучшего.
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 5
11 декабря 2016, воскресенье
10 декабря 2016, суббота