История одного миллиардера
Фото: Fotobank.ru/Getty Images
Текст: Георгий Гигинеишвили

История одного миллиардера

Алекс Меруэло практически стал новым владельцем "Атланты". О латинском самосознании и силе больших денег, а также новом поколении менеджеров и многом другом – в материале "Чемпионат.com".
18 октября 2011, вторник. 13:30. Баскетбол
Когда появились первые сообщения о покупке Алексом Меруэло "Атланты" – 7 августа, читатель по имени Стив Браун прокомментировал слухи об ожидаемом владельце команды в городском журнале следующим образом: "Мой бойкот окончен".

Сообщение Брауна было типичным. Болельщики "Атланты" совершенно недовольны нынешним руководством клуба, и многие будут рады грядущим перестановкам хотя бы по двум причинам: Меруэло искренне заявил в интервью, что хочет "привезти трофей в этот город"; и он же является представителем нового поколения владельцев в профессиональном спорте.

Если вы ещё не в курсе, Меруэло станет первым испанским владельцем команды в истории НБА. И в конце его тирады насчёт "привезти трофей…" неплохо смотрелась бы фраза "любыми средствами".

Если вы ещё не в курсе, Меруэло станет первым испанским владельцем команды в истории НБА. И в конце его тирады насчёт "привезти трофей…" неплохо смотрелась бы фраза "любыми средствами".
В далёком 2004-м в основной статье Business Week под названием "Испанская нация" Брайан Гроу написал: "Всё сводится к одному: насколько выходцы из испано-язычных стран изменят Америку и насколько Америка изменит их?"

К Алексу этот вопрос имеет прямое отношение. Этот необычайно гордый человек сумел протиснуться через старожилов к вершине, которая часто бывает недостижима для "не белых". И он пробился, не продавая душу кому-либо, не поворачиваясь спиной к единомышленникам, тем, кто давал ему возможность представлять его культуру в местах, где присутствие ему подобных было чем-то из ряда вон.

Прежде чем Меруэло нацелился на "Атланту", он пробовал приобрести и другие команды. И хотя он пока только гипотетический "босс" клуба (совет владельцев НБА должен утвердить его кандидатуру), уже известно, что в случае назначения будет получено право на эксплуатацию "Филипс Арены", где и выступают "Хоукс".

"За последние пять лет я присматривался к многим клубам лиги, — признался Меруэло, — но мне подошла именно команда из Атланты. Великолепный клуб с богатой историей, к которому я буду рад присоединиться".

Но с огромной властью приходит огромная ответственность.

"Влияние мистера Меруэло может стать знаковым для испано-язычной части общества, а также примером испанских руководителей внутри и вне спорта", — говорит Глен Льовис, автор работы "Шесть причин, из-за которых испанское управление спасёт американские корпорации".

Дело ещё и в том, что город может не входить в список "главных", если у него нет собственной профессиональной команды в одной из трёх лиг (НФЛ, НХЛ, НБА).

В уже упомянутом журнале 2004 года Эндрю Эрлих написал: "Америка должна учиться быть разнородной".

Если бы всё было так просто…

Барри Джонс и Деррик Бакклс являются представителями того мира, в который собирается вступить Алекс. Два афроамериканца, для которых город – это больше чем только бульвары, проезды, шоссе и улицы. Они уже давно здесь. После того как эта "парочка" покинула "Джорджия Доум" после встречи "Фэлконс" — "Иглс" 18 сентября, когда "Атланта" обыграла "Филадельфию" 35:31, их интерес к спорту Атланты стал чисто баскетбольным.

Под предводительством Джамала Кроуфорда будущая команда Алекса Меруэло пробивалась в стадию плей-офф на протяжение четырёх сезонов кряду.

"Большинство народа в Атланте ничего не знают о нём, — сообщает Джонс. — Он не сколотил капитал здесь, он нажил богатства в Калифорнии. Всё, что мы знаем, у него оказалось достаточно денег, чтобы купить клуб".

Меруэло может потратить много. По разным источникам, его общее состояние составляет около $ 14,5 миллиарда. В его "портфолио" входит сеть пиццерий по всей Южной Калифорнии вплоть до самой Гранд Сьерры, казино в Рено и телеканал в Лос-Анджелесе. Так что у этого парня деньги водятся.
Барри считает, что если Алекс не переедет в Атланту и не будет вкладывать личные средства в команду, город не будет спешить с признанием "новичка". Любой прохожий в Атланте расскажет вам, как боссы футбольных "Фэлконс" добивались расположения местных, изучали нюансы здешней спортивной культуры в условиях города, который вынужден был делить свою команду с Нью-Орлеаном (в ранние 80-е "Хоукс" проводили некоторые домашние матчи на арене в Нью-Орлеане).

"Вопрос в том, как он собирается взаимодействовать с людьми, с которыми ничем не связан. В чём он видит способ установления "связи" с Югом? – продолжает Джонс. – Безусловно, предстоит далеко не лёгкий адаптационный период. Но если не знать его намерений на данном этапе, можно подозревать его в очень недобрых помыслах в отношении клуба. Дело в открытости Алекса".

Ещё один вопрос, будоражащий умы любителей баскетбола: как же Меруэло, не имея особых связей в этой сфере, сумел пробраться в "начало очереди"? Правильный ответ: деньги. Первая его попытка "прийти" в НБА, купив "Бобкэтс", завершилась неудачей, а клуб был в итоге куплен Его Воздушеством. Но когда сделка провалилась, Алекс сделал то, что делают самые хладнокровные, целеустремлённые бизнесмены в таких случаях: он не запаниковал и не отступился от своего плана. Он придерживался своего курса, как опытный капитан.

В Калифорнии Меруэло внимательно следил за стратегией Артуро Морено в ходе переговоров о покупке "Энджелс". И Алекс использовал этот опыт, чтобы пробиться и быть в игре. Он понял, что самое важное в управлении и приобретении профессионального спортивного клуба, это капитал: сколько у тебя есть, и сколько ты можешь потратить.

Меруэло может потратить много. По разным источникам, его общее состояние составляет около $ 14,5 миллиарда. В его "портфолио" входит сеть пиццерий по всей Южной Калифорнии вплоть до самой Гранд Сьерры, казино в Рено и телеканал в Лос-Анджелесе. Так что у этого парня деньги водятся.

Как говорила моя бабушка, "деньги могут не быть лучшей вещью в жизни, но они чертовски лучше, чем то, что идёт на втором месте".

Ответом на огромное количество вопросов по "миссии Меруэло" были найдены в переговорах двух журналистов местного журнала. "Вы, ребята, знаете город и освещаете здешние события. Я хотел с вами поговорить. Я выражаю уважение к вам", — говорил он работникам СМИ.

Судя по тону и фразам, Алекс в теме. По крайней мере, он хочет быть своим.

Меруэло, видимо, имеет представление о том, что быть испанским владельцем клуба из Атланты – это совсем не то, что быть испанским владельцем клуба, скажем, в Лос-Анджелесе, ну, или в Майами или Сан-Антонио, где болельщицкая база во многом держится на латиноамериканцах.
Вице-президент "Атланты" и его бывшая звезда Доминик Уилкинс и Алекс Меруэло могли бы составить тандем во главе клуба. Когда его спросили, помогло или помешало ему его происхождение в достижении таких вершин, каждое его слово излучало нескрываемую гордость за свои "корни".

"Я горжусь тем, что я испано-язычный кубинский американец, — говорил Алекс. – Я горд, потому что мои родители и семья взрастили во мне эту гордость. Горд, что могу быть лучшим из лучших, горд, что могу увеличить свой потенциал. Это бесценный опыт для меня как американца в первом поколении. Уверен, что воспитание помогло мне преуспеть во многом так же, как многим другим иммигрантам помогло сделать эту страну великой".

Меруэло, видимо, имеет представление о том, что быть испанским владельцем клуба из Атланты – это совсем не то, что быть испанским владельцем клуба, скажем, в Лос-Анджелесе, ну, или в Майами или Сан-Антонио, где болельщицкая база во многом держится на латиноамериканцах.

Гора, на которую взобраться Алекс, куда круче. Он не только пытается привести 40-й по величине город страны к чемпионству, но и пытается быть преданным представителем второй по численности этнической группы в США.

"Как иммигранты, мы не должны расценивать культурные различия как препятствие, — объясняет Льопис. – Мы верим, что различия создают огромные возможности, особенно в бизнесе. Я твёрдо уверен, что мистер Меруэло может сильно повлиять на развитие НБА. Помните, что испаноязычные – это новый мэйнстримовый голос. У него есть возможность стать одним из наиболее влиятельных "боссов" в профессиональном спорте, в котором так нуждалось испано-язычное сообщество".

Аминь.

Меруэло как-то назвал владение командой НБА одновременно и мечтой, и страстью. А испанский владелец клуба – это мечта многих латиноамериканцев, которые и не думали, что такое когда-нибудь произойдёт.

Но в глубине души все знали, что в Америке возможно всё, нужна только первая искра.

Меруэло выразил уверенность в том, что с готовностью взвалит на свои плечи огромную ответственность перед всеми, кто связан с клубом. Алекс добавил, что каждый испанский ребёнок в этой стране "может увидеть меня и понять, что через тяжёлый труд, жертвенность и верность идеалам" они тоже могут рассчитывать на исполнение своей мечты.

И всё же в конце столь проникновенной речи Алекса неплохо смотрелась бы крылатая фраза самого Че Геварры: "До победного конца".
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 1
10 декабря 2016, суббота
9 декабря 2016, пятница