Очерк о Кене Нортоне
Текст: Вадим Жук

Чёрный геркулес

Сегодня мы вспоминаем скончавшегося 18 сентября на 71-м году жизни бывшего чемпиона мира в тяжёлом весе Кена Нортона.
27 сентября 2013, пятница. 13:34. Бокс/ММА
18 сентября ушёл из жизни один из самых приметных представителей Золотой эры тяжёлого веса 1970 годов. В возрасте 70 лет скончался бывший чемпион мира по версии WBC чернокожий американец Кен Нортон. Этот боец вошёл в историю бокса как один из самых неудобных соперников великого Мохаммеда Али. Они провели три боя между собой, и все схватки этой трилогии прошли в упорной, бескомпромиссной борьбе. В первой встрече выиграл Нортон, сломавший по ходу боя именитому оппоненту челюсть и одержавший в итоге победу по очкам. Из второго и третьего поединков победителем выходил уже Али, однако, по мнению многих, выигравшим в них мог быть объявлен и Нортон. Особо поддаётся критике и признаётся очень спорным вердикт заключительной, третьей схватки. Сам Нортон до конца своих дней считал, что победил во всех трёх противостояниях с Величайшим.

Справка "Чемпионат.com"

Кен Нортон (42-7-1, 33 КО)

Родился 9 августа 1943 года – умер 18 сентября 2013 года.

Достижения: чемпион WBC в тяжёлом весе (1978).

Статистика боёв за звание чемпиона мира: 0-3-0
Кеннет Ховард Нортон родился 9 августа 1943 года в городе Джексонвилль штата Иллинойс. Его родители принадлежали к среднему классу. Отец, Джон Нортон, был инженером пожарной службы, а мать, Рут, работала терапевтом в госпитале. Кен был из тех одарённых физически природой людей, которые, как говорят, могли бы хорошо проявить себя практически в любом виде спорта. Так было и с Нортоном. В школьные годы парень с успехом посвящал себя игре в американский футбол, баскетбол, а также лёгкой атлетике. После окончания школы Кен поступил в Северо-восточный колледж штата Миссури, получая там стипендию, как игрок местной футбольной команды. Однако серьёзная травма плеча помешала Нортону сделать карьеру в американском футболе.

После двух лет учёбы в колледже в 1963 году Нортон решается покинуть его и записывается на военную службу в Корпус морской пехоты США. Лишь там Кен впервые надел боксёрские перчатки и начал заниматься боксом. Наш герой позднее признавался, что до этого он даже не помышлял о том, чтобы стать боксёром. Тем не менее природная физическая одарённость позволила Нортону довольно быстро добиться успехов на ринге. Он трижды становился чемпионом всеамериканского первенства по боксу среди морских пехотинцев и даже выиграл отборочный турнир США к Панамериканским играм 1967 года. Однако по причине своего нестандартного стиля боксирования не был включён в состав национальной сборной для участия в тех Играх. После этого Кен завершил свою аматорскую карьеру с послужным списком из 24 побед, в том числе 22 нокаутом, и 2 поражений, приняв решение покинуть военную службу и перейти в профессиональный бокс.

Профи-дебют 24-летнего Нортона состоялся в ноябре того же 1967 года. Одержав победы в первых 16 боях, в июле 1970-го Кен потерпел неожиданное поражение нокаутом от крепкого, но отнюдь не элитного венесуэльского тяжеловеса Хосе Луиса Гарсии. Спустя пять лет Нортону удастся взять убедительный реванш у своего первого обидчика на профи-ринге. Но тогда Кен оказался в сложном психологическом состоянии, ведь то поражение сразу же отбросило его на несколько ступеней назад. Вернуть победный настрой, мотивацию и уверенность в собственных силах Нортону помогло увлечение "наукой успеха", проповедником которой в то время в США являлся писатель Наполеон Хилл. Основное произведение последнего – книга "Думай и богатей" – стало своего рода путеводной звездой Кена не только в спортивной карьере, но и в жизни.

Один из постулатов формулы успеха, разработанной Наполеоном Хиллом: "Что разум человека может постигнуть и во что может поверить, то он может достичь" стал жизненным девизом Нортона. Во многом эта философия позитивного отношения к жизни позволила Кену совершить прорыв в своей боксёрской карьере и добиться немалых успехов на ринге. Он провёл 14 победных боёв подряд, венцом которых стал исторический выигрыш у Мохаммеда Али. Накануне схватки с Величайшим, состоявшейся в сентябре 1973 года в городе Сан-Диего, обитателем которого к тому времени уже был перебравшийся в Калифорнию Нортон, букмекеры видели фаворитом Али в соотношении примерно 5 к 1.

Однако неортодоксальный стиль боксирования вкупе с великолепной физической формой и отменным ментальным настроем Нортона сыграли большую роль в успехе нашего героя. К тому же имела место и недооценка Али своего оппонента. Мохаммед считал, что для него это будет лёгкий бой. Подобного мнения придерживалось и большинство специалистов, журналистов и простых любителей бокса. Так, знаменитый комментатор национального телеканала ABC Ховард Коселл накануне боя безапелляционно заявил, что гонорар в $ 50 тыс., который должен был получить Нортон, был едва ли не самым неадекватным вознаграждением боксёра за всю историю бокса. Но во время послематчевого интервью Коселлу пришлось извиняться перед Нортоном и признаваться в своей глупости.

Стиль постоянного прессинга, великолепной работы джебом в сочетании с отменной работой хуками в туловище и правым апперкотом в голову, а также нестандартная двойная локтевая защита Нортона внесла в действия Али смятение. Возможно, подсобили Кену и его спарринг-сессии с другой звездой той легендарной эпохи Джо Фрэйзером, с которым он не только состоял в приятельских отношениях, но и делил одного тренера – выдающегося специалиста того времени Эдди Фатча. Так или иначе, но Нортону удалось стать вторым (после того же Фрэйзера) и последним боксёром, которому удалось одержать победу над пиковым Мохаммедом Али.

Впоследствии выяснилось, что после того, как в начале боя у Мохаммеда оказалась сломана челюсть, его тренер Анджело Данди хотел остановить схватку, однако Величайший проявил свой фирменный чемпионский характер и решил боксировать до конца. После боя, который завершился победой Нортона разделённым решением судей, Кен посетил доставленного в больницу Али, и там Мохаммед признался, что не хотел бы драться с ним снова. Но Величайший не был бы самим собой, если бы не потребовал немедленный матч-реванш. Таковой состоялся спустя полгода после первой схватки. Поединок опять выдался сложным, снова прошёл полную дистанцию и завершился разделённым решением судей. Только на этот раз уже ответственно отнёсшийся к подготовке Али получил благосклонность двух из трёх представителей Фемиды.

Продемонстрировав впечатляющий бокс в двух боях с Али, Нортон уже в следующем поединке получил шанс оспорить титул чемпиона мира против его тогдашнего владельца Джорджа Формэна. Последний за год до этого расправился за два неполных раунда с тем же Джо Фрэйзером, отобрав у него звание сильнейшего тяжеловеса планеты. Но Нортону не удалось отомстить за своего друга в бою, состоявшемся в марте 1974 года в столице Венесуэлы Каракасе. Большой Джордж тогда выглядел непобедимым и неудержимым разрушителем и, благодаря своей звериной силе, агрессии и мощи ударов, не оставил камня на камне от защиты Кена. Наш герой так же, как и Фрэйзер, потерпел разгромное поражение уже во 2-м раунде, до этого трижды побывав в нокдауне.

Впоследствии Формэн признавался, что был настолько поглощён агрессией, что выходил на ринг с желанием покалечить или даже убить оппонента. Однако позднее Джордж и Кен стали хорошими приятелями. И Формэн подчёркивал благородство, которое Нортон проявлял перед боями с Али: "Кен сражался с Мохаммедом через все эти сомнительные судейские решения, и хотя он мог эксплуатировать патриотическую тему, поскольку несколько лет отслужил в морской пехоте, в то время как Али был отказником от армейской службы, но Нортон никогда не использовал этот фактор против Али. Я испытываю гордость за Кена. Он был очень гуманным бойцом и человеком".

После разгрома от Формэна наш герой не опустил рук. Нортон принялся одерживать одну победу за другой. Среди поверженных им на том этапе карьеры противников стоит выделить известного харизматичного и бесстрашного белого бойца Джерри Кварри. Тогда же Кен реваншировался и со своим первым обидчиком на профи-ринге Хосе Луисом Гарсией. Каждый из них был остановлен Нортоном в 5-м раунде. Серия из семи выигрышных поединков кряду позволила Кену снова претендовать на бой против Мохаммеда Али, который к тому времени был уже чемпионом мира.

Но третье противостояние между старыми соперниками, состоявшееся в сентябре 1976 года на нью-йоркском Yankee Stadium, не расставило все точки над i. Промоутером этого боя был Боб Арум, который столкнулся с огромными проблемами в организации и проведении схватки, так как в то время полицейские Нью-Йорка объявили забастовку и отказывались выходить на службу. Однако организационный хаос удалось преодолеть. Первую половину боя лучше выглядел Али, а во второй Нортон принялся навёрстывать упущенное. По итогам упорных 15 раундов единогласным решением судей с минимальным перевесом победителем был объявлен Али. Этот вердикт был освистан частью болельщиков, заполнивших трибуны стадиона. Сам Мохаммед признался, что не чувствует себя победителем этого боя. А Кен впоследствии говорил, что после того поединка больше никогда не был прежним – в том плане, что ни в одном из последующих поединков не мог найти в себе максимальные мотивацию и настрой.

Тем не менее в следующем бою Нортон нокаутировал уже в 1-м раунде олимпийского призёра, а на то время небитого горячего проспекта Дуэйна Бобика. А в ноябре 1977 года Кену удалось одержать победу разделённым решением судей в непростом бою-элиминаторе по версии WBC над известным контендером, победителем Джорджа Формэна Джимми Янгом. Таким образом, Нортон стал обязательным претендентом на звание чемпиона мира, которое должны были разыграть Мохаммед Али и Леон Спинкс. А впридачу Ассоциация освещающих бокс писателей и журналистов Америки признала Нортона лучшим боксёром 1977 года. В противостоянии же Али и Спинкса победил последний, но он отказался проводить защиту завоёванного титула против Нортона, отдав предпочтение более денежному матчу-реваншу с Али. Тогда WBC решил отобрать свой чемпионский пояс у Спинкса и отдать его Нортону, объявив Кена новым чемпионом мира в тяжёлом весе.

Первую защиту мирового титула Нортон провёл в июне 1978 года против тогда ещё только поднимавшегося к вершинам, будущего долгоиграющего чемпиона мира Ларри Холмса. Тот 15-раундовый бой стал одним из самых жёстких и захватывающих сражений за всю историю тяжёлого веса. В итоге разделённым решением судей победу в нём одержал Холмс. Счёт судейских записок был максимально близким. В буквальном смысле всё решило одно очко – двое судей поставили по 143-142 в пользу Холмса, а третий их коллега с таким же счётом увидел преимущество Нортона. Впоследствии Холмс признавался, что этот поединок он считает самым тяжёлым за всю свою длинную и плодотворную карьеру в боксе.

После потери мирового титула наступил закат карьеры Нортона. В марте 1979-го Кен был нокаутирован считающимся одним из самых грозных панчеров в истории бокса Эрни Шейверсом. Затем спустя пять месяцев свёл вничью тяжёлый бой против Скотта ЛеДу, при этом дважды побывав в нокдауне в последнем раунде. После этого Нортон решил завершить ринговую карьеру, став работать теле- и радиокомментатором боксёрских поединков. Однако через год с небольшим вернулся, одержав в ноябре 1980 года победу разделённым решением судей над на то время ещё небитым, твердолобым и харизматичным белым бойцом Рэндаллом Коббом. Но в мае 1981 года Кен снова потерпел досрочное поражение уже в 1-м раунде от ещё одного непобеждённого на то время бойца – популярного двухметрового гиганта Джерри Куни. После этого Нортон окончательно повесил перчатки на гвоздь.

В послеринговой жизни Кен начал больше времени посвящать своей семье, занялся благотворительностью, продолжил работать на телевидении комментатором-экспертом боксёрских поединков, а также принялся сниматься в голливудских фильмах. Нортон всегда мог похвастать красивым, гармоничным телосложением. Его мускулистое, можно даже сказать, скульптурное тело было буквально создано для модельного бизнеса и съёмок в кино. Линейные размеры Кена – 191 см роста, 203 см размаха рук и боевой вес в районе 100 кг – являлись модельными характеристиками, как для бокса, так и для шоу-бизнеса. Наш герой снялся в полтора десятках художественных фильмов и сериалов, самыми известными из которых были "Мандинго" Дино де Лаурентиса и "Барабан" Стива Карвера и Берта Кеннеди.

Но в 1986 году жизнь Нортона перевернулась, когда он попал в тяжёлую автокатастрофу на одной из автострад Лос-Анджелеса. У него был переломан череп, челюсти и нога. В результате черепно-мозговой травмы Кен не только не помнил, что с ним произошло, но его частично парализовало. Врачи говорили, что он не сможет снова ни ходить, ни говорить. Однако Нортон оставался верен себе, продолжая мыслить позитивно. "Сначала они думали, что я не выживу, затем делали неутешительные прогнозы. Но теперь я разговариваю и хожу, и могу даже жевать жвачку", – иронично говорил позднее Кен. Действительно, сила воли и позитивное мышление привели Нортона к значительной реабилитации функций его тела. Он сумел восстановить способность ходить, говорить, смеяться и даже жевать жвачку. В общем, смог снова жить более-менее полноценной жизнью.

Нортон продолжал заниматься в меру своих сил благотворительными программами (в особенности посвящённым проблемам детей), ездил по стране, посещал разнообразные общественно-социальные мероприятия, участвовал в автограф-сессиях. В 2000 году он выпустил в свет автобиографию. Много времени посвящал своей большой семье и вообще был очень религиозным и всегда позитивно настроенным к окружающим человеком. Его дом располагался на калифорнийском побережье Тихого океана. Также не обошло стороной Нортона и признание его профессиональных и общественных заслуг. В 1989 году он был включён в Мировой зал славы бокса (WBHOF), а в 1992 году – в Международный зал славы бокса (IBHOF). В 2004 году Кена приняли в Зал славы Корпуса морской пехоты США, в 2001-м – в Зал чемпионов города Сан-Диего, в 2008-м – в Зал славы WBC, а в 2011-м – в Зал славы спорта штата Калифорния.

Но в последние годы состояние здоровья Нортона стало ухудшаться – с возрастом начали сказываться последствия полученных в аварии травм. Он пережил несколько инфарктов и инсультов. В последнее время он был помещён в один из медицинских центров Лас-Вегаса, где и скончался 18 сентября от сердечной недостаточности. Нортон три раза был в браке, от которых имел четырёх детей. Один из его сыновей, Кен Нортон-младший, был звездой американского футбола, играя за команды Dallas Cowboys и San Francisco 49ers. Ему даже принадлежит уникальное для NFL достижение – он стал первым игроком в истории лиги, три года подряд становившимся победителем Супер Боула. Другой сын Кена, Кит Нортон, работает спортивным репортёром на телевидении. После того как стало известно о кончине Кена Нортона, с соболезнованиями и словами поддержки его семье выступили многие известные люди из мира бокса, в том числе Джордж Формэн, Ларри Холмс, Майк Тайсон, Томас Хёрнс, Андре Уорд и многие другие.
Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 2
6 декабря 2016, вторник
5 декабря 2016, понедельник
4 декабря 2016, воскресенье
Согласны ли вы с судейским решением в бою Лебедев - Гассиев?
Архив →