Предположить такой состав финалистов было невозможно
Фото: Getty Images
Текст: Михаил Мельников

Последний бой – он трудный самый

"Девилз" – "Кингз". Если кто-то скажет вам, что ожидал увидеть в финале Кубка Стэнли именно эти две команды, он попросту соврёт. Поздравляю вас, гражданин, соврамши!
29 мая 2012, вторник. 07:30. Хоккей
Как бы ни выравнивался класс команд в послединастическую эпоху, в эпоху Гари Беттмэна, нынешний финал – самый сюрпризный за последние годы. Во всяком случае, с тех пор как в последней серии сезона встречались "Каролина" и "Эдмонтон".

Сказать однако, что "Нью-Джерси" и "Лос-Анджелес" добрались до побед в своих конференциях случайно или незаслуженно, язык не повернётся. Во-первых, ничего случайного в такой лиге, как НХЛ, не бывает. Во-вторых, достаточно вспомнить их турнирный путь, и
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

потенциальные претензии отпадут сами собой. "Девилз" для начала на классе прошли "Флориду", затем образцово-показательно выпороли команду, не умеющую толком обороняться, доказав в очередной раз, что таким в Кубке Стэнли не место, а затем, как раз напротив, взломали супероборонительные схемы Джона Тортореллы. Ведь даже в тех матчах, которые "дьяволы" "рейнджерам" проиграли (два раза по 0:3), они владели игровым преимуществом, просто не могли реализовать собственные моменты. Так бывает, когда в противоположных воротах Хенрик Лундквист, но, в конечном счёте, даже он не спас "синих рубашек" от вылета.

"Лос-Анджелес" – это вообще отдельная песня. Калифорнийцы уже попали в книгу рекордов НХЛ сразу в нескольких номинациях. Прежде всего "Кингз" – это второй клуб, который при нынешнем формате плей-офф выбил первый, второй и третий номера посева в своей конференции. Первым был "Калгари Флэймз" в 2004 году. Случайно не помните, кто тогда "Калгари" тренировал? Правильно, Дэррил Саттер. Тогда, однако, "Флэймз" понадобилось аж 19 игр, чтобы дойти до финала, "Лос-Анджелес" саттеровского образца обошёлся 14. Теперешняя его команда не проиграла пока в плей-офф ни одного матча в гостях. Ещё раз жирным шрифтом – ни одного. В нынешнем цикле таких матчей у "королей" было восемь, а считая ещё и прошлогоднее противостояние с "Сан-Хосе", выездная победная серия затянулась уже на 10 игр. И то, и другое – абсолютные рекорды лиги. Соответственно, Джонатан Куик повторил вратарское достижение по одержанным подряд гостевым победам, установленное ещё в 80-е годы Билли Смитом.
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

В ближайшие две недели Куика стопроцентно будут в один голос называть наследником Мартина Бродо, преемником или что-то в этом роде, благо есть редкая возможность сравнить их очно. Только что такими эпитетами награждали Лундквиста, но он (точнее – его "Рейнджерс") проиграл серию. По ходу плей-офф, однако,
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

выяснилось, что у "Лос-Анджелеса" есть и другие достоинства, помимо голкипера. Как ни странно, речь о нападении. Странно – потому что в регулярном чемпионате "Кингз" были на втором с конца месте по заброшенным шайбам. А с другой стороны, Дин Ломбарди уже несколько сезонов последовательно и целенаправленно занимался укреплением и приведением в божеский вид именно атакующей линии.

Помнится, одним из претендентов на переезд в Калифорнию был Илья Ковальчук, который теперь сыграет против "Кингз" в финале. Можно даже сказать, что своим фантастическим контрактом с "Нью-Джерси" он отчасти обязан и Ломбарди. Дастин Пеннер появился в команде незадолго до конца прошлого сезона. Год назад в Лос-Анджелес приехали Майк Ричардс и Симон Ганье. Явно с прицелом на плей-офф, куда, кстати, для начала надо было просто попасть, а с этим ведь были очевидные проблемы. Ганье травмировался ещё в декабре и до осени больше не сыграет. Перед дедлайном обменов Ломбарди кого только не пытался выменять – от Райана Мэлоуна до Николая Кулёмина, а в результате получил ещё одного экс-филадельфийца Джеффа Картера, который большую часть сезона провёл по недоразумению в "Коламбусе".

Отдача в конце концов должна была прийти, и она пришла в самый ценный момент. "Кингз" забивают в плей-офф 2,93 гола в среднем за матч – это самый высокий результат, если не считать "Питтсбурга" с "Филадельфией" (а их серию вообще нельзя считать ни в каких статистических сводках, потому что они тогда сошли с ума и сыграли так, как в хоккей уже давно не играют). При этом ведь ещё толком не разыгрался Картер, и даже его хет-трик во втором матче против "Финикса" не должен вводить в заблуждение – две из трёх шайб он забил в ситуации "пять на три". Возможно, как раз в финальной серии наступит его звёздный час.
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

Победа "Лос-Анджелеса" в финале конференции логична ещё и потому, что его соперник вообще впервые вышел на такой уровень. Может показаться неправдоподобным, но "Финикс" до нынешнего сезона выигрывал серии плей-офф только у одной команды НХЛ ("Калгари"), причём делал это ещё в те времена, когда базировался в Виннипеге. Дважды, таким образом, будущие "койоты" проходили во второй раунд, но оба раза были там биты с сухим счётом 0-4. Сегодняшний "Финикс" – команда достаточно молодая, и многие игроки типа, скажем, Оливера Экмана-Ларссона или Миккеля Бёдкера, которые сейчас, кажется, прыгнули выше головы,
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

вполне ещё могут прогрессировать, причём прогрессировать именно в рамках клубной системы. Хотя сам выход в финал конференции и для них, и для команды – невероятный успех. Успех, прежде всего, в том, что в совершенно нехоккейном регионе впервые случился настоящий хоккейный бум. Игры серии с "Лос-Анджелесом" смотрели в ресторанах и барах – ситуация абсолютно нормальная для Нью-Йорка или, скажем, Пенсильвании, но абсолютно нетипичная для Аризоны, где исстари в куда большем почёте были другие игровые виды спорта.

Впрочем, надо признать, что и "Кингз" для Лос-Анджелеса тоже никогда не были главной спортивной иконой. Титулы для города выигрывали бейсбольные "Доджерс" и баскетбольные "Лейкерс", хоккейная же команда только раз за всё время своего существования выходила в финал Кубка Стэнли. В 1993 году, когда капитаном команды был Уэйн Гретцки, а тренером – Барри Мелроуз, она проиграла в пяти матчах "Монреалю".

Для "Девилз" попадание в финал, конечно, куда более привычное занятие, хотя и они были здесь в последний раз довольно давно. Как и "Лос-Анджелес", "Нью-Джерси" все свои выигранные серии начинал в гостях, но ни один из соперников не смог реализовать преимущество своего льда. Такое, кстати, с джерсийцами уже случалось – в 1995 году, когда клуб выиграл свой первый Кубок Стэнли, "дьяволы" имели более низкий посев во всех раундах плей-офф, вплоть до финала. Вопреки исторической традиции, в этом сезоне по ходу регулярного чемпионата команду Питера Дебура упрекали в недостаточной надёжности командной обороны, при этом персональные упрёки относились не к защитникам, а к ведущим форвардам – прежде всего, Илье Ковальчуку и Патрику Элиашу.
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

Посмотрите на индивидуальные коэффициенты полезности игроков "Нью-Джерси" – и вы поймёте, что в плей-офф ситуация не больно-то изменилась: "минус 4" у Ильи, "минус 5" у Патрика, они худшие в команде. Мало того, у Зака Паризе, одного из лучших "двусторонних" форвардов лиги – "минус 3"! Тем не менее, варьируя сочетания форвардов, ДеБур всё-таки добивается определённого баланса в командной игре и, как следствие, добивается побед даже против таких организованных команд, как "Рейнджерс". А
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

почему у него есть возможность тасовать звенья? Потому что в нынешнем "Нью-Джерси" есть достаточная глубина состава именно в линии атаки.

Наверное, это уже общая тенденция – если раньше считалось, что достаточно иметь два "играющих" звена (даже существовал определённый термин – "форвард первой шестёрки"), то теперь, начиная, наверное, с "Чикаго" образца 2010 года, результат для лучших команд определяют три, может быть, не совсем равноценных, но всё же достаточно боеспособных – в игровом, естественно смысле – тройки атаки. Такую ситуацию мы только что наблюдали у "Рейнджерс" и "Финикса", будем продолжать наблюдать у "Нью-Джерси". У "Девилз", кстати, и четвёртая тройка — вполне себе боевая единица. Райан Картер, Стив Бернье и Стив Джионта забили на троих уже девять шайб, и именно они определили во многом исход серии против "Рейнджерс". Вспомните-ка хотя бы ещё одно столь результативное в плей-офф четвёртое звено. Нечего вспомнить. Случай беспрецедентный.

Для Ильи Ковальчука лично выход в финал Кубка Стэнли уже вершина энхаэловской карьеры, но при этом ещё и дополнительный вызов. Как уже было сказано, он в своё время (то есть в бытность свободным агентом) проигнорировал предложение Дина Ломбарди и потому теперь просто обязан доказать всем, а прежде – самому себе, что выбрал тогда правильную команду. Наверное, лучшего финала для него лично быть просто не могло.

Ну а всем остальным придётся мириться с тем, что есть, и начиная с вечера среды следить за главной хоккейной битвой уходящего сезона.
"Дьяволы" против "королей": противостояние года

"Дьяволы" против "королей": противостояние года

Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 39
6 декабря 2016, вторник
Кто станет самым результативным игроком среди россиян в сезоне-2016/17 НХЛ?
Архив →