Брент Сопел - о перспективах "Кузни" в сезоне
Фото: Getty Images
Текст: Владимир Максимов (КХЛ)

Сопел: я и сам молодею…

Защитник "Кузни" Брент Сопел вспомнил минувший сезон, поделился мнением о молодёжи "Кузни" и объяснил, почему выход в плей-офф для "Металлурга" не будет спортивным подвигом.
4 сентября 2012, вторник. 18:00. Хоккей
Брент Сопел провёл более 700 матчей в НХЛ, выиграл Кубок Стэнли и вдруг летом 2011 года подписал двухлетний контракт с новокузнецким "Металлургом". Год спустя защитник вспомнил минувший сезон, поделился мнением о молодёжи "Кузни" и объяснил, почему выход в плей-офф для "Металлурга" не будет спортивным подвигом.

— Вы сильно удивили всех в прошлом сезоне – защитники уровня НХЛ не часто подписывают контракты с середняками Востока. Как сложился ваш первый сезон в КХЛ?
— Сначала мне требовалось приспособиться буквально ко всему – в России другая культура, другая жизнь, площадки большого размера. Но я довольно быстро привык ко всему и стал полноправным членом отличной команды, которой чуть-чуть не хватило для того, чтобы попасть в плей-офф.
Брент Сопел

Брент Сопел

Если бы нам это удалось, мой первый сезон был бы шикарным, а так он – неплохой.

— У Новокузнецка давно не было такой хорошей команды.
— Я никогда не играл с Вяливаарой, Лассилой, российскими хоккеистами и был приятно удивлён тем, что все они оказались хорошими игроками и приятными людьми. Особых слов заслуживает наш генеральный менеджер — отличная работа по подбору состава! У нас была хорошая команда: мы не считали очки и не смотрели в таблицу, а просто выходили на каждый матч с целью победить, это было действительно здорово. Нам совсем немного не хватило в конце.

— Насколько велика роль Леонида Вайсфельда в "Кузне"?
— Он пригласил меня сюда, и я довольно быстро согласился, хотя на меня выходили и другие команды. Мне понравилась сама идея: опытные игроки вроде меня выступают в качестве наставников молодых. Я должен чему-то их научить, помочь, чтобы они были успешны, чтобы их карьера получила толчок. В этом году мы не пригласили больших игроков, по-серьёзному не выходили на рынок свободных агентов, однако давайте в конце сезона посмотрим, чего "Кузня" добьётся с молодыми в составе.

— Неужели вам действительно интересно выступать не за большой клуб, а за команду, в которую вас позвали в качестве дядьки-наставника?
— Да, мне действительно интересно играть рядом с молодыми. Я вижу, как они стараются, не валяют дурака на тренировках, мне нравится их хорошее настроение. Такой молодёжный дух царит в нашей команде, что я и сам моложе становлюсь. В "Металлурге" очень удачное сочетание опытных хоккеистов, которые повидали всё что можно, и тех, кому ещё это только предстоит, но ведь они действительно хотят расти, поскорее стать большими игроками. В конце концов, некоторые из тренирующихся с нами хоккеистов приближаются по возрасту к моему сыну (Брент имеет в виду Пола, усыновлённого четой Сопелов в 2007 году в возрасте 17 лет, после того как умерли его родители, близкие друзья Брента и Келли. – Прим. ред.). Вы можете себе это представить? Вот ради этих молодых парней, ради этой атмосферы на тренировках и в играх, ради того, что все парни рады быть частью команды КХЛ, я и выхожу каждый вечер на лёд.

— А что за история была, когда вы после двух недель в Новокузнецке решили уехать домой?
— Всё было немного не так. Случилась та история с "Локомотивом"… Это было очень страшное время для всех в этой стране, для каждого в хоккейном мире. Я имел близких друзей в той команде и просто не мог выкинуть из головы случившееся, каждый день думал и думал об этом.
Брент Сопел

Брент Сопел

Знаете, у меня жена, 4 ребёнка и… я поехал на несколько дней в США, на то были свои причины. Затем я вернулся в команду, и всё было хорошо.

— Как вы восприняли сам город – Новокузнецк ведь сильно отличается от Москвы и Санкт-Петербурга?
— В России всё было внове по сравнению с тем, что я видел раньше – новый язык, новая культура. С другой стороны, этому не стоит уделять столько внимания – спросите Овечкина или Малкина, когда они приезжали в Штаты впервые, им тоже нужно было время на адаптацию. Что до Новокузнецка, то это не Москва, естественно… Но, ребята, пробки у вас в Москве просто кошмарные. Новокузнецк – небольшой рабочий город, где жители действительно тяжело работают, но я не знаю ни одного плохого человека среди них.

— Мы общались с Полом Морисом из "Магнитки", он нас заверил, что Магнитогорск ему был как родной, ведь он сам из небольшого металлургического городка.
— Я жил в городах гораздо меньших по размеру, но никогда не видел столько заводов. Вы не подумайте, такие города в Северной Америке есть, просто мне их видеть не приходилось.

— Вы чувствуете дополнительную ответственность перед трибунами? Стадион в прошлом году заполнялся хорошо, и у всех этих людей на трибунах очень тяжкий труд.
— Да, так и есть. Для меня действительно важно играть на высоком уровне дома, не уступать в единоборствах, не ошибаться, чтобы эти люди снова пришли на трибуны, чтобы они снова захотели увидеть наш хоккей.

— В России команды, отстающие от зоны плей-офф на несколько очков, привыкли рано сдаваться, во многом по причине мало количества матчей. Но Новокузнецк в прошлом году держался молодцом, очень долго находясь на опасной для "Амура" и "Югры" дистанции. Что изменилось в вашей психологии?
— У нас была большая цель – попасть в плей-офф. По большому счету, было не так важно, как мы сыграем каждую конкретную игру, важно было идти в нашем графике. И особенно важно это было в конце года, когда у нас шли матчи через день с "Югрой", "Магниткой" — пока мы знали, что у нас есть шанс попасть в плей-офф, мы не думали ни о чем, кроме победы. И нам потом не было стыдно друг перед другом за игру, мы боролись до конца. Ещё штрих к портрету нашей команды: летом были пугающие новости про финансовые проблемы, ходили слухи о командах, которые хотели бы выменять меня, но приоритетом для меня оставался вариант с Новокузнецком – я хотел играть в этом городе, в этой команде и с этими ребятами.
Брент Сопел

Брент Сопел



— "Салават Юлаев" вылетел в первом раунде плей-офф, после чего Александр Радулов отправился на подмогу "Нэшвилл"у. У вас были аналогичные предложения из НХЛ весной?
— На меня выходили клубы НХЛ в прошлом сезоне, но я решил для себя, что если я подписал контракт с "Металлургом" на два года, то никаких лишних разговоров быть не должно. В конце концов, я уже приспособился к этой лиге, осталось только чуть лучше познать культуры и подучить русский язык, и можно провести тут еще пару сезонов (задорно улыбается). Знаете, я провёл больше 700 матчей в НХЛ, выиграл Кубок Стэнли – теперь настал новый этап карьеры, когда я должен передать свой опыт другим. Уж поверьте мне: здесь играют великолепные молодые хоккеисты, и это то, что мне нужно.

— Вы много говорите о новокузнецкой молодёжи, а кто, на ваш взгляд, лучший?
— В первую очередь я, конечно, выделю [Антона] Слепышева. В КХЛ он играет на не по годам зрелом уровне, хорошо сыграл на молодёжном чемпионате мира – наблюдать за ним одно удовольствие. Несколько недель назад с нами начала тренироваться группа совсем юных хоккеистов, и видно, что среди них тоже есть парни, которые выделяются техникой, катанием, скоростью. Слепышев, Арзамасцев, Макс Кицын… его тут обменяли, правда… в общем, в Кузне есть на кого посмотреть.

— Можете рассказать подробнее об американском вратаре, который тренируется с вами?
— Брэндон Максвелл хорошо себя проявил на тренировках и в играх. На самом деле, менеджмент проделал хорошую работу в том плане, что в известных условиях постарался снова собрать всех нас вместе в этом сезоне. У нас сплоченный коллектив, и если Максвелл останется с нами, мы поможем ему адаптироваться.

— Вершиной вашей карьеры была победа в Кубке Стэнли. Теперь вы играете в особой команде, с большим числом молодёжи и несколькими опытными ветеранами. В вас мало кто верит. Если попадёте в плей-офф, будет ли это достижение сопоставимо с тем?
— Мы немного отличаемся от тех команд, которые играют в безумный хоккей, без мысли и без стратегии на турнирном пути. Мы знаем, кто мы такие, чего ждать друг от друга и как мы умеем играть. Поэтому если мы выйдем в плей-офф – какой же тут героизм? Просто станет ясно, что мы нашли наш путь, наш способ побеждать.
Брент Сопел

Брент Сопел

Источник: Официальный сайт КХЛ
Оцените работу журналиста
Голосов: 0
9 декабря 2016, пятница
8 декабря 2016, четверг
Кто станет самым результативным игроком среди россиян в сезоне-2016/17 НХЛ?
Архив →