Как дела? "Сент-Луис Блюз"
Фото: Reuters
Текст: Антон Хилько

Как дела? "Сент-Луис Блюз"

За последние годы "Сент-Луис Блюз" привлекал к себе мало внимания и громкими успехами не светился. Похоже, нынче команда готова завоевать билет на представления Кубка Стэнли.
20 сентября 2010, понедельник. 10:40. Хоккей
Оно и понятно, ведь после окончания локаута комада вышла в плей-офф всего один раз, а менеджмент занялся перестройкой. Результат не заставил ждать себя чересчур долго - уже в 2009 году "Блюз" заработали место в плей-офф, впрочем, бесславно проиграв "Ванкуверу" в первом же раунде с сухим счётом.

Основан в 1967 году.
Кубков Стэнли — 0.
Побед в конференции: 1969, 1970, 2000.
Домашняя арена: "Скоттрэйд Сентр".
Горькое поражение послужило причиной оптимистических взоров на будущее. К несчастью для "музыкантов", мечтам об очередном розыгрыше Кубка Стэнли было не суждено сбыться. Паршивый старт в самом начале сезона во многом определил дальнейшую судьбу "Блюз", который бился в конце сезона словно рыба на сковородке, не желая сдаваться. Сезон был завершён с 90 очками. От зоны плей-офф команду отделили лишь пять очков.

Клубы Национальной хоккейной лиги периодически меняют тренеров, как перчатки. Итоги первой половины регулярного чемпионата не могли устроить руководство, уволившее тогда главного тренера — Энди Мюррея. Менеджмент нашёл ему замену в лице Дэвиса Пэйна, который 2 января официально стал самым молодым тренером лиги - ему было 39 лет. Команда буквально преобразилась на глазах под началом нового тренера, одержав победы в 23 встречах, проиграв 15. Четыре дополнительных поражения пришлись на дополнительное время. "Музыкантам" остаётся надеяться, что под руководством Пэйна команде будет сопутствовать подобный успех и дальше, что особенно касается начальной стадии предстоящего сезона. Провести хороший старт, отличный от прошлогоднего провала, необходимо прежде всего по психологическим соображениям. Когда серия поражений настигает команду уже осенью, вселить в команду дух победителя в течение сезона ещё сложнее, поэтому для "музыкантов" жизненно важно "проснуться" уже на старте "регулярки", а не судорожно хвататься на каждый матч весной. Президент по хоккейным операциям в "Сент-Луис Блюз" Джон Дэвидсон не мог не приметить положительного влияния нового тренера на команду. 14 апреля Дэвидсон сообщил, что Дэвис Пэйн продолжит свою работу. "Дэвис проделал выдающуюся работа для нас и заслужил возможность быть постоянным тренером нашего клуба в Национальной хоккейной лиге", - сообщил Дэвидсон. Вступать на пост главного тренера в середине сезона — задача не из простых, однако теперь на подготовку в распоряжении Пэйна было целое межсезонье.
"Сент-Луис Блюз"

"Сент-Луис Блюз"

Сложил свои полномочия и долгосрочный генеральный менеджер Лэрри Плэу. На должность заступил Дуг Армстронг, начавший свою работу со сравнительно агрессивного межсезонья, если учесть финансовую нестабильность в клубе. Проблема состоит в том, что крупнейший инвестор "Блюз", "ТауэрБук Кэпитал Партнерз" вышли из игры, однако дали обещание, что финансирование не прекратится, пока Дэйв Чекетц, владелец команды, не найдёт им замену. Поиски затянулись, Дуг Армстронг не мог действовать излишне решительно.

Перестановки не закончились на смене тренера и генерального менеджера. "Музыканты" расстались сразу с трёмя столпами хоккея, с одним добровольно, а двое других повесили коньки на гвоздь.

Руководство не пожелало заключать новое соглашение с Полом Карией, впрочем, позднее выяснилось, что у хоккеиста появились осложнения со здоровьем, связанные с сотрясениями мозга; и в следующем сезоне он воздержится от игры в НХЛ. Кария был ценным игроком, несмотря на свой статус ветерана и тревожную больничную карточку. За всю карьеру в НХЛ Пол наколотил 989 очков в 989 играх; 123 очка в 168 играх в форме "Блюз". Словом, уход Карии из команды и угроза, нависшая над его карьерой, - не самые приятные события межсезонья-2010.

Кейт Ткачук даже на закате карьеры оставался предельно жестоким по отношению к сопернику вингером. Он провёл 98 силовых приёмов в 67 играх, набирая в среднем практически 0,5 очка в матчах последнего сезона. Вне всяких сомнений, Ткачук был лидером "Блюз" и, по его собственному признанию, гордится тем, что завершил карьеру, будучи "музыкантом".

Принял решение завершить карьеру игрока и Дэррил Сидор. Правда, из большого хоккея он не ушёл, став ассистентом главного тренера "Хьюстон Аэрос", клуба АХЛ. Сидор — двукратный обладатель Кубка Стэнли, участник "НХЛ Олл-Стар" 1998 и 1999 годов. Дэррил уже не привносил в игру той атакующей мощи, которой славился на стыке веков, но оставался профессионалом высокого класса до последнего матча.

Терять подобных хоккеистов всегда неприятно, однако у сложившейся ситуации есть и обратная сторона, более приятная. Молодёжь, в чьих руках будущее клуба, станет получать больше игрового времени; отдельные проспекты, возможно, получат шанс и проявить себя в основе, ведь появилось сразу три вакантных места, а занимавшие их хоккеисты играли важную роль в составе.

Появившиеся вакансии приобрели ещё большее значение с приходом нескольких молодых игроков.

Неплохим приобретением стал Владимир Соботка, которому, судя по всему, отведено место центрального нападающего в четвёртой тройке. Несмотря на свои скромные параметры, чех использует любую возможность сыграть в тело, хорошо обороняется и очень редко теряет шайбу, имеет высокий процент выигранных вбрасываний. Компенсацией за Соботку стал Дэвид Варсовски, защитник-проспект, далёкий пока от игры в НХЛ и имеющий ещё более скромные параметры, чем Владимир.
"Сент-Луис Блюз"

"Сент-Луис Блюз"

"Блюзмены" получили собственную, пока ещё недоработанную версию Шона Эвери в лице Стефана Делла Ровере. Стефан прослыл игроком, способным залезть под кожу оппонента. Проводит массу силовых приёмов, часто дерётся, имея при этом неплохую результативность. Он был капитаном "Бэрри Колтс" — команды хоккейной лиги Онтарио, так что лидерскими качествами не обделён. "Колтс" дошли до финала плей-офф ОХЛ, где проиграли "Винсдор Спитфайрс".
2 — Эл Макиннис,
3 — Боб Гассофф
5 — Боб Плагер
8 — Барклай Плэйджер
11 — Брайан Саттер
16 — Бретт Халл
24 — Берни Федерко
14 — Дуг Викенхайзер


Организация "Блюз" имеет и собственную молодёжь. Патрик Берглунд провёл впечатляющий дебютный сезон, но подхватил синдром второгодника. В сезоне-2008/2009 он набрал 47 очков, а в прошлом — всего 26. Тревожный звонок, но Берглунд в среднем проводил на площадке лишь 13 с половиной минут за игру, что явно недостаточно для шведа внушительных размеров.

Молодые таланты есть и в рядах защитников. Сразу пять мест защитной линии забронированы: Баррет Джекмен, Эрик Джонсон, Роман Полак, Карло Колайаково и Эрик Брюер — не кандидаты, а гарантированные игроки основы. По словам Армстронга, претендовать на последнее свободное место будут сразу четыре хоккеиста: Ян Коул, Никита Никитин, Алекс Пьетранджело и Тайсон Страчан. Ян Коул и Алекс Пьетранджело — наиболее яркие претенденты, оба считаются лучшими проспектами системы "Блюз". Коул — юный, но очень умный защитник. Он превосходно выбирает позицию как в защитной зоне, так и в атаке; владеет хорошим стартовым пасом, редко уступает в борьбе с оппонентом, доминирует в углах своей зоны. Алекс Пьетранджело — атакующий защитник с недюжинными габаритами. Алекс великолепно видит площадку; он мобилен, изобретателен и отменно бросает. Все эти качества делают его весьма полезным при розыгрыше численного большинства. К тому же, у него присутствует опыт выступления в основе.

Главное приобретение межсезонья-2010 пришло в Сент-Луис с востока. Абсолютно неожиданным стал обмен Ярослава Халака взамен на Ларс Эллера и Яна Шульца, младшего брата Джеффа Шульфа из Вашингтона. Эллер и Шульц имеют шансы однажды заиграть в НХЛ на неплохом уровне, но Халак защищал ворота "Канадиенс" не неплохо, он был стеной; поэтому нелогичными выглядят действия монреальского руководства, оставившего в команде невнятно выступающего Кэри Прайса. Во время плей-офф Халак играл так, словно заключил сделку с дьяволом. Яростный Ярослав рвал и метал, особенно в сериях против "Кэпиталз" и "Пингвинз", проявляя чудеса координации и растяжки. Если быть предельно честным, Халак попросту утёр нос фаворитам Восточной конференции практически в одиночку. Конечно, скептики могли бы бурчать даже сейчас, мол, в плей-офф многие играют по-другому. Ярослав Халак стал не только героем плей-офф, но и тем, благодаря кому "Канадиенс" там оказались. В течение регулярного сезона он отражал 92,4 процента бросков, победив в 26 встречах, проиграв 13 плюс ещё 5 в дополнительное время, имея не самую непроходимую защиту перед собой.
"Сент-Луис Блюз"

"Сент-Луис Блюз"

Руководство клуба заявило, что Халаку будет отведено около 55 матчей за "регулярку". Количество игр будет напрямую зависеть от самочувствия вратаря: если сезон будет чересчур сложным, он получит больше отдыха; если же, напротив, Халак будет чувствовать себя превосходно, число матчей может вырасти. Нежелание превращать Ярослава в рабочую лошадку совершенно последовательно, ведь "Блюз" имеют первоклассного бэкапа — Тая Конклина. Со своими 92,1 процента отбитых бросков он едва ли отстаёт от Халака. На бумаге "музыканты" будут располагать одним из сильнейших тандемов в НХЛ.

Подрастает и проспект "Сент-Луиса" Джейк Аллен. Джейк, несомненно, имеет достаточно усердия и таланта для того, чтобы проложить себе путь в НХЛ. Напарники, выступавшие с ним, характеризуют его как крайне молчаливого голкипера с высоким уровнем концентрации на игре. В текущий момент, пожалуй, от основы его отделяют несколько лет, тем более при имеющихся Халаке и Конклине, однако наличие таких проспектов обнадёживает.

Под агрессивностью Дуга Армстронга подразумевались не только обмены, которые привели в "Блюз" отличных игроков. Армстронг добавил глубины всей организации, включая и фарм-клуб, приобретя таких хоккеистов, как Дин Арсен, Бреннан Эванс, Грэм Минк, Дэйв Скэтчард, Ти-джей Хенсик.
Российские хоккеисты, выступавшие за клуб:

Юрий Хмылев, Александр Хаванов, Валерий Буре, Виталий Прохоров, Виталий Карамнов, Алексей Касатонов, Игорь Королёв, Игорь Кравчук, Алексей Гусаров, Владимир Чебатуркин, Тимофей Шишканов.
Армстронг заключил новые контракты с Эриком Джонсоном, Дэвидом Перрона, Карло Колайаково, Брэдом Винчестером, Александром Стинон, Владимиром Соботкой; и это не считая подписания ещё нескольких игроков, которые появились в клубе путём обмена. Тот же Халак, например. Заполучил Дуг и экстра-пик на драфте 2010, который позднее превратился во Владимира Тарасенко. Недурное начало выдалось у Армстронга.

Несмотря на массу греющих душу новостей, серьёзная проблема у "музыкантов" есть. Дэвид Бэйкс и Брэд Бойс утратили своё снайперское чутьё. Хорошо бы, если временно. И если в целом количество очков, набранных Бэйксом, снизилось несущественно, он лишь стал меньше забивать, да и 266 силовых приёмов Дэвида никто не отменял, то результативность Бойса упала очень драматично. Его 43 шайбы в сезоне-2007/2008 — результат, присущий элитным снайперам, а его прошлогодний результат в виде 14 шайб — ну, вы поняли... Положительно повлиять на игру Бэйкса должна и смена позиции. Дэвис Пэйн выразил желание перевести Дэвида Бэйкса обратно на правый край, а Энди Макдональда в центр. На фланге в распоряжении Бэйкса будет больше возможностей и для силовых приёмов. С Макдональдом, Берглундом, Соботкой и Макклементом, одним из лучших специалистов НХЛ по игре в меньшинстве, "музыканты" получают комплект сильных центрфорвардов, а центральные играют в атаке первостепенную роль.

"Сент-Луис Блюз" выглядит как команда, способная побороться за выход в розыгрыш Кубка Стэнли. В первую очередь решения требует проблема с результативностью, и чем быстрее она будет решена, тем быстрее придёт успех.
"Сент-Луис Блюз"

"Сент-Луис Блюз"

Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 4
9 декабря 2016, пятница
8 декабря 2016, четверг
Кто станет самым результативным игроком среди россиян в сезоне-2016/17 НХЛ?
Архив →