Александр Попов
Фото: Reuters
Текст: Михаил Чесалин

Последний чемпион. Как российский пловец огорчил Клинтона

Как стать призёром Олимпиады после ранения, огорчить Билла Клинтона и подружиться с Синди Кроуфорд – знает легендарный российский пловец.
17 ноября 2016, четверг. 16:15. Другие
Олимпийские игры в Рио-де-Жанейро показали, что в российском плавании есть атлеты, способные добиваться успехов на крупнейших международных соревнованиях. Однако во втором по медалеёмкости виде спорта сборная России всё ещё не может вернуть себе былое величие. Победы 90-х годов остаются для наших пловцов недосягаемой вершиной и ориентиром. А чемпионы тех лет – настоящими героями и примерами для подражания. Великий Александр Попов, разумеется, исключением не стал. Его выдающиеся результаты привлекали в бассейн детей не только в России, но и по всему миру. 16 ноября Попову исполнилось 45 лет, и в честь его юбилея вспоминаем самые интересные факты биографии четырёхкратного олимпийского чемпиона и замечательного человека.

Поздно, папа!


Родители решили отдать Сашу Попова в секцию плавания в закрытом городке Свердловск-45, чтобы тот окреп – задачи вырастить чемпиона никто не ставил. Однако некогда высокий, нескладный мальчишка так увлёкся плаванием, что стал уделять ему не только свободное время. Из-за тренировок начала страдать успеваемость, и когда отец будущего чемпиона, заглянув в дневник, в очередной раз увидел там невысокие оценки, то спросил сына, не пора ли ему завязывать со спортом. На что Александр просто ответил: «Поздно». До первых серьёзных побед оставалось несколько лет.

Развернуть и ускорить


После школы Александр поступил в университет в Волгограде и начал тренироваться под руководством Анатолия Жукова. Наставник считал, что Попову больше всего подходит плавание на спине, однако сам спортсмен в какой-то момент понял, что остановился в развитии. Потому и принял предложение Геннадия Турецкого о переходе в его группу. Новый тренер сумел в полной мере раскрыть потенциал перспективного пловца, в первую очередь «развернув» его и углядев в нём незаурядные способности к спринту. Результаты работы не заставили себя долго ждать: на чемпионате Европы в Афинах в 1991 году Попов завоевал три золотые награды, одну из которых – на стометровке вольным стилем. А на Олимпиаде в Барселоне Александр выиграли заплывы как на 50, так и на 100 метров. Именно Геннадий Турецкий первым кричал
Когда отец будущего чемпиона, заглянув в дневник, в очередной раз увидел там невысокие оценки, то спросил сына, а не пора ли ему завязывать со спортом. На что Александр ответил просто: «Поздно».
«Свершилось!», стоя на бортике олимпийского бассейна и празднуя победу воспитанника.

Огорчивший Клинтона


Вторая Олимпиада в карьере Александра стала проверкой не только физических кондиций атлета, но и его психологической устойчивости. Во время Игр в Атланте американские СМИ развернули настоящую кампанию против Попова и в пользу своих атлетов – в первую очередь Гэри Холла, обещавшего превратить русского в посмешище. По мнению местных болельщиков, Холл должен был легко разделаться с нашим пловцом. Поверив в прогнозы, на финал 50-метрового заплыва вольным стилем приехал даже президент США Билл Клинтон со своей семьёй. Однако Александр в переполненном американцами бассейне не дрогнул и в ярком финале завоевал золотую награду. И Клинтону на трибуне, и Холлу на пьедестале пришлось слушать российский гимн, гремевший в честь победы россиянина Александра Попова.
Билл и Хиллари Клинтон
Фото: Reuters

Билл и Хиллари Клинтон

Нож для олимпийца


Буквально через месяц после триумфального выступления в Атланте Александр едва не лишился жизни. На улице четырёхкратный олимпийский чемпион решил заступиться за девушку, за что получил удар ножом. Истекающего кровью пловца срочно доставили в больницу – медлить нельзя было ни минуты, поскольку, как выяснилось позже, лезвие вошло в тело спортсмена на 15 сантиметров, повредило почку и лёгкое. Чтобы спасти жизнь атлету, нужно было резать мышцы – фактически лишать его шансов на продолжение спортивной карьеры. Однако хирург Автандил Манвелидзе нашёл выход: резал мышцы не поперёк, согласно общепринятым правилам, а вдоль.
Александр в переполненном американцами бассейне не дрогнул. И Клинтону на трибуне, и Холлу на пьедестале пришлось слушать российский гимн.
Крепкий организм пловца быстро перенёс последствия травмы. Спортивная карьера была спасена!

Моя родина – Россия


Ещё в середине 90-х Александр Попов вслед за своим тренером Геннадием Турецким перебрался в Австралию. После триумфальной Олимпиады в Атланте, где российский спортсмен завоевал не только две золотые, но и две серебряные награды, австралийцы, готовившиеся принять Игры в Сиднее, сделали Попову щедрое предложение. Александра просили принять австралийское гражданство и выступить на домашней Олимпиаде, а взамен ему предлагали все условия для жизни и тренировок, круглую сумму и даже улицу в Олимпийской деревне, названную в его честь. Однако пловец отказался: «Я не продаюсь даже за миллион долларов. Моя родина – Россия». В 2000 году в Сиднее в составе сборной России Попов завоевал серебряную награду на любимой стометровке.
Александр Попов
Фото: РИА Новости

Александр Попов

Последний чемпион


Выдающаяся победа Попова на глазах у Билла Клинтона оказалась символической. С 25 июля 1996 года – то есть уже более 20 лет подряд – российские пловцы не побеждали в олимпийских бассейнах. А Александр завершил свою спортивную карьеру, будучи самым титулованным пловцом в истории нашей страны. Попов делит с Владимиром Сальниковым рекорд по количеству завоёванных олимпийских наград, однако опережает его и по общему количеству наград на Олимпиадах,
Чтобы спасти жизнь атлету, нужно было резать мышцы – фактически лишать его шансов на продолжение спортивной карьеры.
и по титулам, завоёванным на чемпионатах мира и Европы – у Александра их шесть и 21 соответственно.

Рядом с Синди Кроуфорд


Свои победы и рекорды Александр часто воспринимал лишь как трамплин к новым вершинам. По общему признанию Попов – очень доброжелательный, умный и приятный в общении человек. Ещё выступая в бассейне, спортсмен учил иностранные языки, готовился к жизни после спорта. А потому, завершив спортивную карьеру, атлет не потерялся. Спектр его деятельности оказался весьма широк: он стал одним из самых молодых членов МОК, вошёл в Совет по физической культуре и спорту при президенте России и даже стал лицом известной часовой компании, поработав с моделью Синди Кроуфорд. Сейчас же Александр является председателем Общественного совета при Министерстве спорта России и содействует воспитанию новых чемпионов.
Александр Попов
Фото: РИА Новости

Александр Попов

Источник: «Чемпионат»
Оцените работу журналиста
Голосов: 26
5 декабря 2016, понедельник
4 декабря 2016, воскресенье
Кто победит в матче за титул чемпиона мира по шахматам?
Магнус Карлсен
992 (31%)
Сергей Карякин
1651 (51%)
Всё равно. Я вообще не понимаю ажиотажа вокруг шахмат
584 (18%)
Проголосовало: 3227
Архив →