Вспоминая титанов. Часть 3. Стальной занавес
Фото: nfl.com
Текст: Анатолий Соловьёв

Вспоминая титанов. Часть 3. Стальной занавес

О стальных големах американского футбола, возродивших славный город Питтсбург, о монстрах защиты "сталеваров" 70-х годов прошлого столетия – в третьей части сериала "Чемпионат.ру".
1 ноября 2009, воскресенье. 00:00. Другие

В спортивных лигах Северной Америки существует термин «династия». Он означает успешное выступление одного клуба на протяжении длительного периода времени. К примеру, в НХЛ «династией» можно бесспорно считать команду «Детройт Ред Уингз», в НБА – «Бостон Селтикс» или «Лос-Анджелес Лэйкерз», в МЛБ – «Нью-Йорк Янкиз». А в американском футболе одной из «династий» по праву является «Питтсбург Стилерз». Рождение нынешних победных традиций пенсильванцев состоялось в начале 70-х годов прошлого столетия. Именно тогда перед нападением их соперников впервые опустили «стальной занавес», что позволило клубу добиться феноменального результата: семь побед в дивизионе, четыре в конференции и столько же – в финале чемпионата (1974, 1975, 1978, 1979).

Легенда о стальных големах

Если вы когда-нибудь окажетесь в Питтсбурге, то вид города, едва вы покинете область знаменитого «Золотого треугольника», мягко говоря, озадачит вас. Все эти небоскрёбы, мосты, бизнес-центры, яркие вывески и прочие атрибуты любого мегаполиса затмевают собой истинную сущность этого места. Один из пролетарских центров Соединенных Штатов. Приглядитесь внимательнее — и поймёте, что до мегаполиса этому городу далеко. С населением менее 400 тысяч жителей, грязными улицами, многочисленными фабриками и заводами, бюджетными домами с некомфортными квартирками, Питтсбург представляет собой промышленного монстра, делающего сердца людей каменными и озлобленными от бесконечной рутины вследствие проживания в подобном месте.

Возможно, так оно и было бы. Если бы на одной из фабрик города молодому, 37-летнему инженеру Чаку Ноллу не разрешили бы ставить свои зловещие эксперименты. Первый сезон под его руководством клуб завершил с результатом побед 1-13, но затем стал заметно прогрессировать. Как угодно назовите ставший настоящей цитаделью зла для всех команд НФЛ в семидесятые стадион «Три реки», на котором в то время проводили свои домашние игры «сталевары». Но именно это место не позволило серым и унылым будням рабочих окраин сожрать всё человеческое, что было в жителях Питтсбурга, впервые явив миру одиннадцать стальных големов, несгибаемых и несломляемых. Самыми ужасными в этой механической компании были дефенсив тэклы Джо Грин и Эрни Холмс, энды Эл Си Гринвуд и Дуайт Уайт, а также корнебэк Мэл Блаунт.

В НФЛ каждая команда удивительно похожа на город, в котором играет. Вот и «Стилерз» исключением не стали. Во времена экономических кризисов и многочисленных забастовок в промышленном городе не мог родиться иной коллектив. Появился клуб такой же суровый и жёсткий, как и его болельщики, ставший настоящей опорой для них. Стальной опорой.

Для того чтобы управлять этой бесчувственной и беспощадной армией, стоявшей на страже пенсильванского замка, молодому чернокнижнику Ноллу требовались искусные помощники, готовые вести стальное войско в бой и руководить им на поле битвы. Такие помощники нашлись в лице настоящих воинов, лидеров по природе. Имена Энди Рассела, Джека Хэма и Джека Ламберта навсегда вошли в историю профессионального футбола. Это имена подлинных бойцов, которые прокладывали себе путь из безвестности к бессмертию.

Старый волк

Трудно найти себе более достойного помощника, чем человека, который немногим младше тебя, который стал играть в футбол на высоком уровне лишь несколько лет назад. В эпоху рассвета «Стилерз» ему перевалило за тридцать. Он не отличался какими-то сумасшедшими физическими данными, но без него, Энди Рассела, не было бы той великой обороны. Это был матёрый, старый волк, прекрасно читавший игру, что позволило ему аж целых семь раз попасть в Пробоул. Причём в пять из них он выбирался в возрасте тридцати и более лет.

Если бы вы увидели его в обычной одежде, только выходящим из дома на тренировку, вы бы подумали, что этот парень спешит на свой завод. Высокий, подтянутый, без горы мышц, с редкими усиками, делавшими его ещё более похожим на собственных фанатов, Энди был своим парнем. Выбранный в 16-м раунде под общим 220-м номером Рассел постепенно, подобно губке впитывая в себя особенности профессионального футбола, рос, тем самым прогрессируя из года в год.

Может быть, в статистической форме прогресс этот совсем даже не ярок, учитывая лишь 18 перехватов при одном возвращённом в тачдаун за карьеру. Но тогда не считали захваты. А меж тем пресса и фанаты видели, как Энди, превосходно анализируя игру, не давал футболистам нападения после ловли мяча пройти и ярда; он нёсся сломя голову навстречу выносной атаке, страхуя своих партнёров. Он просто играл в футбол. Когда в твоей команде есть такой «свой парень», то чертовски приятно выходить в её форме на поле.

Призрак викинга

Можете говорить, что хотите, но Чак Нолл был некромантом. По-другому я не могу объяснить появление в составе «Питтсбурга» в 74-м году Джека Ламберта, выбранного во втором раунде драфта того же года. Казалось, что он был призраком давно погибшего в битве викинга и теперь, выкинутый из Вальхаллы за бесконечные пьянки и буйное поведение, вернулся на землю, попутав немножко дивизион. Высоченный, сильный, атлетичный, с правильными нордическими чертами лица, светловолосый.

Подобно древнескандинавскому богу грома Тору, Ламберт обрушивался всей своей мощью на соперника, пугая, втаптывая в землю, побеждая его. Он как будто принял эстафетную палочку «мясника» у Рея Ничке и продолжал славное дело бывшего игрока «Грин-Бэй Пэккерс», сверкая своей беззубой улыбкой. Ламберт был монстром, идеальным лайнбэккером, что и подтверждает его статистика. Девять попаданий в Пробоул, лучший защитный новичок года (1974) и лучший защитник года (1976), за карьеру сделавший 1479 захватов, 23,5 сэка и 28 перехватов.

Невозможно быть столь великим футболистом и при этом не обладать врождённым чувством игры. У Ламберта это чувство присутствовало в полной мере. Потрясающие инстинкты, игровое мышление вкупе с великолепными физическими данными и очень приличной скоростью слились воедино в этом футболисте. Глядя на одно лицо его, можно было со всей серьёзностью сказать, что «стальной занавес» будет снова опущен и Ламберт, стоя в самом центре обороны своей команды, в её сердце, отдаст все силы, но не позволит сопернику набрать достаточное для победы количество очков.

Настоящий пенсильванец

В блестящем составе «стального занавеса» был и человек, всю жизнь выступавший только в командах одного штата. Настоящий пенсильванец. Джек Хэм. Защитник, которого боялись все без исключения. Он играл на уровне сэйфти против паса, также был великолепен в защите против выноса. Он мог блестяще атаковать конверт, раз за разом прорывая блок. Словом, он мог всё. Показательна одна цифра в его послужном списке — это 21 подобранный фамбл. О чём это может говорить? Только о великолепнейшем понимании игры, об умении находиться в нужное время в нужном месте. Другой значимой цифрой могут считаться 32 перехвата, совершённые за карьеру Хэмом. Этот парень надёжно прикрывал фланг своей команды, давая в центре Ламберту возможность поиздеваться над игроком нападения с мячом.

При всём при этом защита «Питтсбурга» никогда не считалась сборищем мясников. Напротив, это было то высокомерное, интеллектуальное болото, в котором могла завязнуть любая по силе атака. И воплощением именно интеллекта и был Хэм. Он постоянно играл в шахматы с квотербэком соперника, заставляя того делать опрометчивые, губительные для своей команды ходы. Хэм восемь раз выбирался в Пробоул, был также отмечен попаданием в ряд символических сборных. Но главное — он навсегда стал одним из тех представителей «стального занавеса», что принесли большие победы «Питтсбургу», до этого не радовавшему своих поклонников. И город, казалось бы сломленный бесконечной чередой задержек зарплаты, забастовками, прихотями работодателей, начал жить.

В американском футболе защиту команды принято характеризовать штампами: "…является одной из…", "…очень хороша против паса или выноса…", "…не даст пройти много ярдов…", но для обороны «Стилерз» подобные слова можно отнести к ругательствам. Ведь она играет. С того самого момента как впервые был опущен «стальной занавес». И на все времена.

Источник: «Чемпионат» Сообщить об ошибке
Всего голосов: 0
1 мая 2017, понедельник
30 апреля 2017, воскресенье
29 апреля 2017, суббота
Партнерский контент
Загрузка...
Кто, на ваш взгляд, должен усилить тренерский штаб женской сборной России по биатлону?
Анатолий Хованцев
361 (8%)
Николай Лопухов
90 (2%)
Дмитрий Губерниев
907 (20%)
Валерий Польховский
389 (9%)
Леонид Гурьев
71 (2%)
Павел Ростовцев
299 (7%)
Владимир Королькевич
152 (3%)
Виталий Мутко
702 (16%)
Александр Тихонов
428 (10%)
Магдалена Нойнер
1072 (24%)
Проголосовало: 4471
Архив →